比爾·蓋茨為人造肉站臺,人造食品席捲市場是潮流還是假象?

  微軟聯合創始人比爾·蓋茨24日在華盛頓經濟俱樂部上談及人造肉問題,他表示自己也會吃人造肉,它比傳統肉類更健康。他還指出,食用人造肉可以大幅減少甲烷的排放,緩解養殖動物對土地造成的壓力。

  一時間,比爾·蓋茨成了人造肉代言人,大眾對這種新興事物多了一份好奇,那些質疑的人似乎對人造肉又多了一點信任。

  比爾·蓋茨/視覺中國

  其實,比爾·蓋茨並不是以旁觀者的身份如此評價人造肉,他投資了一家名為“BeyondMeat”的人造肉企業,與他一起投資的還有影星萊昂納多·迪卡普里奧以及麥當勞前任CEO唐·湯普森等多位名人。BeyondMeat今年5月剛剛在納斯達克掛牌上市,被稱為“人造肉第一股”。

  除此之外,比爾·蓋茨還投資了另一家人造肉公司——ImpossibleFoods,今年5月該公司在最新一輪融資中籌得3億美元。

  美國商業內幕網站報道稱,預計到2023年,人造肉的全球市場收益將達到63億美元。科技評論期刊《麻省理工學院技術評論》發佈的2019年“全球十大突破性技術”中,人造肉漢堡也在其列。

  那麼問題來了,人造肉真的靠譜嗎?它在國外真的受歡迎嗎?

  人造肉的“真相”

  人造肉分為兩種,一種為植物蛋白肉,也就是人們常說的素肉。另一種是由動物的肌肉乾細胞培育而成的類似肌肉組織的“清潔肉”(clean meat)。

  像比爾·蓋茨投資的兩家公司,也是目前全球最大的兩家人造肉公司,它們生產的人造肉都採用植物蛋白製作肉類產品。

  Beyond Meat網站截圖

  根據 Beyond Meat網站介紹,其“人造肉”的主要原料為豌豆蛋白,它採用紅色的甜菜根果汁,來重現牛肉中的血絲。該公司早在2016年就發佈了以人造肉為原料的漢堡“Beyond Burger”,漢堡裡的肉餅在平底鍋上煎的時候和牛排一樣發出“嘶嘶”聲,而且網站稱一口咬下去還會有多汁的感覺。

  Impossible Foods網站截圖

  起步稍晚的人造肉公司Impossible Foods 的製造工序其實也是異曲同工。其網站介紹,它們的原材料是大豆、小麥和馬鈴薯,提取這些植物的蛋白質、氨基酸、脂肪按比例混合後,再加入一種血紅素,這是讓素肉擁有真肉的香味和口感的關鍵。

  也有科研者專攻“清潔肉”。據科技網站futurism,2016年美國的研究人員從火雞中提取肌細胞,並將細胞培養於牛血清營養液中,可以得到條型的火雞肉。但由於缺乏脂肪及血液供應,培育出的火雞肉口感還較差。

  人造肉的“優與劣”

  這些公司為什麼要費盡心思去做人造肉呢,真肉吃著不好嗎?

  生產人造肉一方面是出於環保方面的考慮。美媒《快公司》報道,生產1磅的牛肉需要消耗1.8萬加倫的水,而如果使用豆類代替,僅需740加倫的水。調查發現Beyond Meat生產一塊漢堡內的人造肉餅相比正常生產1/4磅的牛排,減少了90%的溫室氣體排放,減少了46%的能源消耗,對水資源的影響減少99%,對土地使用的影響減少了93%。

  Beyond Meat公司發言人稱,如果美國人從食用牛肉切換到以植物為基礎的肉餅,相當於一年內減少1200萬輛汽車的排氣量,或者節省230萬戶家庭所用的電力。

  Beyond Meat製作的人造肉漢堡。/視覺中國

  《經濟學人》報道,目前全球肉類的消費量仍然在增長,尤其是很多國家的經濟發展更快,人們都消費得起肉類了。過去50年裡,全球肉類的消費量翻了一倍。

  Impossible Foods公司CEO布朗(Pat Brown)表示,面對持續增長的肉類需求,消費者是時候重新考慮肉類的選擇,未來5至10年將是一個轉折點。他估計,到2035年,動物將會從人類餐食中消失。

  另一方面,人造肉的營養成分相對更加可控。美媒NPR報道指出,人造肉在製作過程中可以調節成品肉中的脂肪含量,還可以做到完全0膽固醇。這對於“三高”人士來說,還是有一定吸引力的。

  不過,人造肉真的完美無缺嗎?當然不是。

  首先從人們最關注的“價格”上來看,人造肉的性價比並不高。Beyond meat和Impossible Foods的人造肉餅定價都在12-16美元/磅,而美國碎牛肉的價格在9美元左右。

  關於人造肉成分,也有部分營養學家質疑,其中的鈉含量嚴重超標。另外,據美媒CNBC報道,Beyond Meat公司產品近日被指可能含有毒化學物質。一些植物性肉類產品在加工過程中可能受到正己烷汙染。正己烷是一種化學溶劑,具有一定的毒性,會通過呼吸道、皮膚等途徑進入人體。

  另外,還有一些美媒指出,要做到大批量生產人造肉,技術、食品質量監管等很多問題還有待完善。

  人造肉在國外賣得好嗎?

  暫且拋開人造肉公司忽高忽低的股價,我們僅從銷量和消費者反饋來評判,人造肉目前在國外,主要是美國的市場情況究竟如何。

  兩個月前,漢堡王和Impossible Foods公司展開合作,在美國聖路易斯市的門店開賣人造肉漢堡,它比普通漢堡的售價高1美元。市場調研機構inMarket inSights調查發現,試售人造肉漢堡的 59 家漢堡王分店,4 月客流量比當月全美分店平均高出 18.5%。

  人造肉漢堡在美國的宣傳海報/視覺中國

  同樣在今年4 月,主營美式墨西哥快餐的美國連鎖店Del Taco 跟人造肉公司 Beyond Meat 合作,在全美 580 家門店推出無肉版的墨西哥炸玉米餅 Beyond Taco,客流量和銷售量都有所增加。

  據CNN報道,Beyond Meat生產的人造肉餅不僅在美國一些連鎖超市上架,還進入了加拿大、英國以及一些歐洲國家。

  不過,一位吃過人造肉的消費者在接受美媒NPR的採訪時表示,人造肉吃起來的口感和真實肉類還是有明顯差距的,咀嚼起來像是碎肉。

  麥當勞CEO伊斯特布魯克表示,他看好人造肉市場,但是美國的企業太急於把人造肉產品搬上消費者的菜單了,對於這些產品的前景還不好說。

  據美媒CNBC,一些商業專家指出,人造肉颳起了一時的熱潮,不可否認這些公司可以得到盈利。但是這種產品的可靠性還無法下定論,消費者對人造肉的熱情能持續多久,也要打個問號。

  文/沁涵

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