科學新突破:不同血型都可轉為O型血,人造“萬能血液”有望?

  當你被緊急送往醫院輸血時,如果他們沒有你的血型的血液怎麼辦?這是一個科學家們幾十年來一直試圖解決的問題,近日他們可能終於取得了突破。

  通過修改一種酶,從A型血和B型血中剪切抗原,他們成功地使其更像通用的o型血供體。這項研究發表在《美國化學學會雜誌》上。

  抗原A和B是存在於紅細胞表面的糖類。正是這些抗原的組合——血細胞有一個、全部或沒有這些抗原——產生了四種主要血型:A、B、AB和o。因此,O型血可以給任何人輸血,因為O型血細胞沒有抗原,但所有其他類型的血都可能導致危及生命的免疫反應,如果輸血輸錯了血型的話。

  轉換血型的想法自上世紀80年代就存在了,當時紐約的一個研究小組證明,從綠咖啡豆中提取的一種酶能夠從紅細胞中去除B抗原。臨床試驗表明,這種血液可以安全地輸血給不同血型的人。然而,酶的反應效率實在是太低了,在太高的溫度下需要太大的體積來轉化所有的血細胞,才能使這個過程變得可行。

  然而,來自英屬哥倫比亞大學的科學家們已經創造出一種酶,有可能解決這個問題。它以完全相同的方式,通過修剪目標抗原,並有效地將血型是A和B的血液變成血型O。

  研究人員之一,史蒂夫威瑟斯(Steve Withers)解釋說,“這不是一個新概念,但直到現在我們仍需要如此多的酶使它工作,這是不切實際的。現在我有信心,我們可以走得更遠。”

  該團隊通過一個被稱為“定向進化”的過程創造了這種酶。這是一種基於自然選擇的蛋白質工程方法,允許用戶進化一種蛋白質,比如一種酶,以達到預期的目標。科學家從一種原始酶開始,將突變插入編碼這種酶的基因中。通過選擇去除抗原效率最高的突變體,並不斷重複這一過程,研究人員能夠使這種酶在短短5代時間內的效率提高170倍。

  然而,他們的工作還沒有完成。雖然這種酶能夠從A型血和B型血中去除絕大多數抗原,但它們不能全部去除。由於免疫系統對血型極其敏感,以至於即使是少量的殘留抗原也能引發免疫反應,因此科學家們必須首先確定所有的抗原都不存在,才能進行輸血。

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