甲午戰爭時,日軍擊沉英國輪船高升號,英國為何要中國賠償損失?

  歷時兩年的清日甲午戰爭,打響雙方戰爭第一槍的當數日本海軍在豐島海面偷襲清軍北洋水師“濟遠”、“廣乙”兩艦。在日軍的圍攻下,濟遠號不敵撤退,廣乙艦擱淺自毀。而誤入戰場的運兵船“高升”號遭到日軍攔截,打算將此船截往日本。

  船上的清軍奮起反抗,日軍見陰謀無法達成,悍然開炮,將無防衛之力的“高升”號運兵船擊沉,900多名中國官兵壯烈殉國,這就是甲午戰爭時期悲壯一時的“高升”號事件。

  然而,這並是一場普通的事件,因為“高升”號運兵船是英國怡和公司的商船。事件發生後,李鴻章欣喜若狂,認為英國定會出面干涉,事態朝自己一方發展。而英國國內則是炸開了鍋,群情激奮,各大報紙強烈譴責日軍野蠻獸行。

  英國軍方更是反應強烈,準備採取必要的軍事行動。但是,事情最終的發展卻超出了多數人的預料。英國不但裁定“高升”號的沉沒原因在於中國,還在甲午戰爭期間為日軍造軍艦、運軍火,公開支持、縱容日本侵華。

  為何英國會有如此反轉,這一切又是怎麼產生的呢?其實原因無外乎四個字:國家利益。沒有永遠的朋友,也沒有永遠的敵人,只有永遠的利益。英國是一個務實的國家,只要有利可圖,立場就可隨意搖擺,而日本不過是投其所好罷了。

  甲午戰爭前,英國在華存在巨大利益。對華開戰的重要前提之一,就是得到英國的首肯。基於此,日本人做了這三件事:一是甘當反俄先鋒,二是控制戰爭範圍,三是在國際上大打輿論戰。

  鴉片戰爭後,英俄在中國均攫取了巨大的利益,中國的東北、西北地區成為俄國實力範圍,英國則將中國東南視作自家實力範圍。表面上看兩國相安無事,實際上自克里米亞戰爭雙方就結下了樑子。日本人看透英國心思,主動上門願當“反俄先鋒”,找到了共同的利益紐帶,英日一拍即合。

  英國在中國長江流域及以南深耕多年,有著巨大的利益。日本摸清英國底牌,只有戰爭範圍不擴大到英國的勢力範圍則萬事大吉。所以整個甲午戰爭期間,戰事主要發生在遼東與山東半島以上,英國的利益並未受損。

  回到高升號事件本身,日本除了利誘英國,在輿論戰和國際法層面的表現,也勝清政府一籌。日本通過賄賂、收買等手段,換取西方通訊社路透社對己方的迴護。並收買牛津、劍橋大學的學者教授刊登文章為日軍的戰爭行徑辯護。

  通過玩弄文字遊戲、混淆視聽、顛倒黑白等卑鄙手段,日本成功歪曲了高升號事件真相。結果英國不僅接受了日本的觀點,還裁定:“高升號為交戰國執行任務,日本有權利擊沉或扣留,由清政府承擔損失,進行賠付”。

  所謂:弱國無外交,強權即公理。歸根結底還是清政府自己不行,又不爭氣啊!

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