百億資本助力 AI視覺三大獨角獸企業角逐物聯網場景

  “過去,人們對於人工智能的瞭解還停留在聽說的階段,並沒有真正認識或觸及。現在各個合作伙伴共同推動人工智能技術的落地和應用。”5月15日,在北京舉行的商湯人工智能峰會上,商湯科技CEO徐立一開場就做出這樣的論斷,強調人工智能技術已經開始滲透到各行各業,並非是空中樓閣了。

  在AI峰會上,商湯科技一口氣發佈了五大行業解決方案,涉及城市、健康、零售、教育及AR。近來國內AI視覺獨角獸企業輪番登場。本週一,曠視科技宣佈完成D輪融資,融資金額高達7.5億美元,超過50億元人民幣。上週,另一家AI視覺公司依圖科技在上海發佈了AI芯片,登上了《新聞聯播》。

  2019商湯人工智能峰會 商湯科技CEO徐立 圖片來源:每經記者 劉春山 攝

  2019年人工智能視覺進入產品化落地的關鍵年份,能否快速在關鍵應用領域突圍關乎企業生死。《每日經濟新聞》記者注意到,國內三大AI視覺獨角獸,技術方向雖側重點各有不同,但都認定了智慧城市是主賽道之一。安防、手機、金融之外,以智慧城市為代表的物聯網領域,正成為計算機視覺商用化落地的的重要場景,也是獨角獸企業的必爭之地。

  AI視覺企業融資進入D輪競賽

  “曠視科技太貴了”,一位曠視科技的早期投資人曾對《每日經濟新聞》記者表示,人工智能企業太火,自己都有點擔心是不是有泡沫。雖然喊“貴”,這次曠視科技融資,這位投資者仍然選擇了繼續,畢竟誰也不願意在新一輪科技浪潮中失去先機。

  5月13日,曠視科技宣佈完成7.5億美元D輪融資。在近來的市場環境下,超過50億人民幣的融資實屬少數,A股大部分科創板申報企業的融資額也遠遠小於這一數字。此前曠視科技C輪融資金額為4.6億美元。

  《每日經濟新聞》記者梳理髮現,從公開信息看,商湯科技、依圖科技均於2018年完成了C+輪融資,其中商湯科技當時融資額為6.2億美元,依圖科技為2億美元,兩家企業公佈融資完成時間均為6月份左右。

  在行業的博弈中,資本與時間成為關鍵。根據公開資料,記者統計發現,截止到C+輪,商湯科技融資額累計超過16億美元,依圖科技融資總額超過6億美元。

  《每日經濟新聞》記者注意到,除了自身尋求更多融資,AI獨角獸企業們也在進行投資和併購,如商湯科技投資了影譜科技、禾連健康、51VR等項目,而曠視科技全資收購了艾瑞思機器人等。

  商業化落地成關鍵戰場

  融資之外,對於各自估值,眾說紛紜,誰也不願承認另一家更高。從這方面來說,AI視覺領域尚未成定局,產品商業化能力成為最大變量。

  比較三家AI視覺企業以往的發佈會,早期引起轟動的人臉識別、美體瘦身是主流,而近來,AI視覺產品涉及範圍更廣,涉及零售、醫療、教育、娛樂。商湯科技的AI峰會上,新產品發佈環節足足介紹了兩個小時。以至於商湯科技創始人湯曉鷗開玩笑說,以往開發佈會,產品少,大部分時間留給了“說相聲”,現在產品多,都沒時間“逗觀眾”了。

  來自IDC的數據顯示,2018年中國計算機視覺技術輸出規模最大的3個領域是政務、金融和互聯網,最大的兩個場景為平安城市和基於人臉識別的身份認證。

  在智能手機、泛娛樂文化等領域試水成功之後,AI視覺企業瞄準智慧城市等物聯網領域。此次,商湯科技打頭陣發佈了在智慧城市領域相關的產品,推出了“端邊雲”一體化方案,其中包括輕薄設計的新一代SensePass工業級可視人臉識別門禁機,支持2萬離線人臉庫及0.3秒快速識別。

  無獨有偶,在5月13日的融資消息發佈時,曠視科技CEO印奇強調公司的目標是成為人工智能和物聯網領域的領先企業。今年一月份,曠視科技將業務場景升級為城市大腦、供應鏈大腦、個人生活大腦三大物聯網場景業務群,公司定位從最初的算法供應商升級為智能物聯方案提供商。

  依圖科技方面,據依圖科技聯合創始人、CEO朱瓏上週介紹,之後依圖的AI芯片將首先應用於上海等城市的城市建設體系中。

  可以看到,三家企業均已初步完成從算法提供商,向平臺或產品、服務商的角色轉變。一位計算機視覺行業分析師告訴《每日經濟新聞》記者,從AI視覺創業公司核心競爭力來看,中短期看是企業自身的技術能力和產品能力,長期則更看重的是生態構建能力。

  
每日經濟新聞

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