蘋果2019春季新品發佈會:從硬件到軟件的質變

  今天凌晨,蘋果在新總部的史蒂夫·喬布斯劇院,舉行了一場幾乎與中國消費者沒有太大關係的春季新品發佈會。如果用一句話來形容這場不到兩個小時的活動,可能就是:賣報紙、賣信用卡、賣遊戲、賣片,然後來了一次老中青同臺的明星見面會,而已。

  但這場沒有硬件新品的發佈會堪稱是2007年之後,蘋果最特別的一場。不僅僅是因為這是蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)劇院建成兩年之後的第三場發佈會,前兩場分別為年貨機型iPhone X和iPhone XS的發佈會,同時,這也是首次沒有硬件做主角的發佈會,當然了,嚴格意義上來說,支持定製的鈦合金實體卡Apple Card可能勉強算是個硬件。

  一場沒有硬件的蘋果發佈會

  由於發佈會時間的寶貴,因此蘋果傳統是直接發佈相對次要的產品。而這一次,蘋果則認為2019款的iPad Air、iPad mini、iMac、AirPods統統都不重要,因此在發佈會前將其上架之後,也使得這些新硬件都要為這些象徵“文藝復興”的內容服務業務來讓路。

  蘋果向服務業務轉型,經過了CEO庫克一年多年來在財報電話會議上向投資者兜售的願景,以及多份財報中特別凸顯服務業務的可觀預期之後,這次的“靴子落地”,也可以說很難挑動消費者的神經了。

  言歸正傳,本次發佈會上蘋果一共推出了Apple News+、Apple TV+、Apple Card、Apple Arcade這四大新業務。其中,Apple News+是在目前免費的Apple News基礎上,推出的全新訂閱服務,擁有以《國家地理》、《華爾街日報》、《人物》、《紐約客》為代表,超過300家全球知名合作媒體,其內容封面和插圖能夠以動態形式呈現。即日起,在美國和加拿大可以使用,美國版費用是9.99美元/月,將於今年晚些時候在澳大利亞和英國上線,但至於中國市場,則並未提及。

  而Apple Card,也同樣與中國消費者無緣。蘋果在此前Apple Pay的基礎上,與高盛合作推出了這項服務,將不會收取任何費用、沒有逾期還款的罰款和年費、沒有跨國支付費用、提供更透明的信息,同時為了吸引用戶,還推出了被稱為“Daily Cash”的促銷方式,包括正常消費返現2%,購買蘋果旗下產品返現3%。

  接下來,就是各路明星親身演繹含蓄的表達“我已經被收買了”。頂級大導演斯皮爾伯格、脫口秀女王奧普拉 · 溫弗瑞、美國隊長克里斯·埃文斯、海王傑森·莫瑪、美國甜心詹妮弗·安妮斯頓、奧斯卡影后瑞茜·威瑟斯彭,這些星光熠熠的名字,挨個為蘋果的視頻流媒體服務——Apple TV升級版Apple TV Channels,和承載蘋果原創內容的Apple TV+站臺。

  而唯一可能會與國內用戶有關的,就是遊戲集合訂閱服務Apple Arcade了。為此蘋果找來了包括世嘉、KONAMI、白金工作室、迪士尼,以及傳奇遊戲設計師Will Wright、《最終幻想》製作人兼Mistwalker創始人阪口博信,為Apple Arcade提供源源不斷的優質內容。

  賣報紙、賣信用卡、賣遊戲、賣片

  簡單總結一下,Apple News+基本上是在砸錢將頂級內容納入合作伙伴序列,在此基礎上,依靠蘋果引以為豪的編輯推薦和更出色的隱私保護,在茫茫多的同類服務中生存;Apple TV+則是單純效仿Netflix的自制模式,以期用10億美元的高投入、大明星、大製作,來吸引用戶;Apple Pay升級的Apple Card,則基本上可以看做是“蘋果花唄”;而唯一比較有看點的,就是意圖在手機遊戲上搞獨佔的Apple Arcade。

  在移動遊戲領域搞獨佔,可能確實會是蘋果走的一步妙棋,未來或許新款iPad就真的要變成地表最強掌機了。從主機到PC,能夠鎮場子的獨佔大作無疑是平臺成功的核心元素,例如Valve的Steam在,初創時有《半條命》、《傳送門》,新生的Epic Game Store有《堡壘之夜》和《地鐵離去》,任天堂的Switch有《塞爾達:荒野之息》,而即將發佈的新一代XBOX有《光環:無限》護航,PS5則有《最後生還者2》和《死亡擱淺》等。

  第一方陣容不強,強行拉第三方的做法幾乎已經被證明是愚蠢的,因此蘋果自然也預見到了這點。其將針對Apple Arcade委託和資助相關遊戲製作方,從而獲得獨家授權,讓用戶只能在Apple Arcade上玩到這些遊戲,甚至無法以付費應用的形式單獨出現在App Store中。

  不過移動遊戲的生態,和主機與PC其實是有一定區別的,其中最顯著的不同,就是受限於移動端以觸控為主的操控,使得輕度玩家成為絕對的主流。雖然蘋果並不是想要用獨佔來促進iPhone和iPad的銷量,但是“獨佔”這樣核心向的策略,是否能夠讓已經持有iOS設備的用戶為了遊戲購買這項服務,則依舊是個未知數。

  事實上,從蘋果在發佈會上的表現,對於Apple News+關鍵內容語焉不詳,不公佈Apple TV+和Apple Arcade定價的做法,就以信息公佈為核心的發佈會來說,並不太合格。但值得一提的是,在講述Apple Arcade之時提到的“100+ new and exclusive games”,並不是指的100款以上的全新獨佔遊戲,其中著重演示的《The Pathless》和《Team Sonic Racing》也都是PC、主機、移動端的三棲平臺。

  揭開蘋果3.0時代的篇章

  蘋果這場沒有硬件的發佈會,其實還有一個相當深遠的影響。在喬幫主去世8年之後,屬於他的時代算是徹徹底底的落幕了。在蘋果1.0時代,也就是從創業到喬幫主再度執掌蘋果之前的這一段時間,得益於個人電腦的爆發,Macintosh支撐了蘋果的發展;而喬幫主迴歸之後,移動設備iPod、iPhone、iPad,則鑄就了蘋果今天的江湖地位;而當iPhone難以立起創新旗手的標杆之後,3.0時代庫克走出喬幫主陰影,選擇了能夠賺快錢、也更加空心化的服務業務。

  硬件、軟件、服務是庫克在發佈會上提出的願景,這與小米的鐵人三項堪稱英雄所見略同。當然了,相較於小米來說,擁有專屬於自己iOS生態的蘋果,提出這樣的願景確實更具說服力,同時這也是其默默施行了多年的策略——以硬件為載體,iTunes、App Store為管道,向全世界輸出軟件和服務。

  沒錯,得益於蘋果從初代iPod或者1998年的初代Mac,到今天這20多年的時光裡,用出色的工業設計、無與倫比的創新和極致的使用體驗,在全球範圍內建立了一個近乎宗教氛圍的生態,數以億計的用戶儼然是其放牧的“羔羊”。在支付寶、微信、今日頭條這些超級APP,以及依附在其上的小程序,已經開始挖App Store的牆角,Spotify和Netflix反抗蘋果稅的時刻,蘋果也必須開始“剪羊毛”了。

  事實上,對於在蘋果這套體系之內的消費者來說,成本是不得不面對的問題。即便拋開越來越貴的iPhone,9.99美元的Apple Music、9.99美元的Apple News+、0.99美元的50GB iCloud,再加上定價未知的Apple TV+和Apple Arcade,蘋果服務全家桶最少也要40美元/月。即使是蘋果的忠實粉絲,兩年換一臺iPhone加上訂閱全部服務,差不多需要1000美元一年,這種揮舞大剪刀的做法,庫克也不怕把羊薅禿了。

  如果說在今天的發佈會尾聲裡,從庫克的嘴裡蹦出一句“One More Thing”,拿出AirPower或者iPhone SE 2。或許,這場發佈會還能夠讓中國消費者稍微打起一點精神來。

  【本文圖片來自網絡】

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