對標足球世界盃,首屆男籃世界盃面臨困局,美國夢之隊衝擊三連冠

  國際籃聯正在雄心勃勃地做出一些列舉動,去繼續構建過去十年來一直的目標——去對標國際足聯的頂級賽事世界盃。

  國際籃聯第一步做的就是把其世界最高賽事的名稱進行修改。此前數十年一直穿插在奧運會舉辦年份之間四年一次的籃球世錦賽,如今改成了男籃世界盃。首屆男籃世界盃放在今年8、9月份在中國舉行,而中國是世界上籃球迷最多的國度。

  週六在深圳舉行了首屆男籃世界盃的分組抽籤儀式,在中國球迷中影響力最高的中美兩個籃球明星科比和姚明出席了抽籤儀式。

  很多球迷甚至都忘記了籃球世界盃/世錦賽的存在,因為距離上屆比賽已經過去了五年。它本該在2018年夏天正常舉行,但卻推遲到了今年夏天。這主要是因為避免和國際足聯的世界盃足球賽在同一年“撞車”。在過去幾十年中,世界盃足球賽和籃球世錦賽都在同一年的夏天每四年正常輪轉舉行。

  過去很長的時間裡,國際籃聯一直去試圖向足球世界盃靠攏。2014年男籃世錦賽,國際籃聯將一張外卡給了芬蘭隊,而不是有實力卻無緣決賽圈的俄羅斯或加拿大。因為,出品了遊戲“憤怒的小鳥”的芬蘭公司成為男籃世錦賽的贊助商,為國際籃聯帶來了豐厚的贊助。儘管國際籃聯並沒有公開披露,但“憤怒的小牛”的母公司驕傲的宣佈了這一事實。在過往,承諾能銷售更多球票和購買電視轉播權的國家從而得到國際籃聯的外卡的情況並不罕見。

  但這樣的“特惠”已經成為了過去。國際籃聯艱難地推出了一個新的舉措,增加了資格賽的選拔過程,此舉帶來了一定的爭議。晉級世界盃的過程,和足球世界盃預選賽更為相像。同時還擴大了規模,讓更多樣化的競爭群體參與到世界盃的競爭中。決賽階段的參賽球隊數量從此前的24支增加到了32支。

  過往每個大洲洲際比賽的前幾名直接進入籃球世錦賽決賽階段的比賽,而今增加了預選賽。過去18個月中,80支球隊在打了12場預選賽之後,選拔出32支世界盃參賽隊。由於絕大部分預選賽是在冬天舉行,正趕上傳統的籃球賽季進行中。所有很多時候,各隊最優秀的球員沒辦法參加預選賽,包括在NBA打球的球員。

  足球則不一樣,世界盃預選賽開始於世界盃前兩年。由於國際足聯的世界盃影響力非常大,並且已經形成了傳統,所有各國的聯賽會為世界盃預選賽讓路,調整賽程,中斷聯賽,以便讓各國最好的球員可以回到自己的國家代表國家隊參加預選賽。

  在籃球世界則不同,NBA和歐洲頂級籃球聯賽都不可能屈就男籃世界盃預選賽。在參加美洲區預選賽時,美國隊的球員由發展聯盟和自由球員組成。傑夫-范甘迪的球隊最終的戰績是10勝2負,而這12場比賽,美國隊總共用了54名球員。

  但並不是每個國家都如同美國一樣有廣闊的選材範圍和深度儲備。其中最好的例子就是斯洛文尼亞。2017年歐錦賽上,伊戈爾-科科什科夫執教的斯洛文尼亞在年輕一代核心東契奇的帶領下獲得冠軍。過往的世錦賽入圍體系,斯洛文尼亞甚至會成為種子球隊。但是東契奇去年進入NBA在獨行俠效力,伊戈爾-科科什科夫執教太陽隊,還有當家球星德拉季奇,他們都無法參加預選賽。所以斯洛文尼亞失去了進入世界盃的資格。最為20歲年齡段全球最優秀的球員東契奇,無緣出現在首屆世界盃的舞臺上。斯洛文尼亞參加明年奧運會的資格也同樣會遇到麻煩,因為大部分名額都會從本屆世界盃中產生。

  未來,國際籃聯理想的圖景是,世界盃會被高度重視,以至於NBA會為世界盃調整賽程。NBA的球員會飛往巴西、烏拉圭等地參加預選賽。同樣的情況會發生在歐洲、亞洲和大洋洲。

  這在足球世界太過普遍,就像每週一週前還在和巴薩衝擊西甲冠軍,一週後就和阿根廷一起為世界盃出線而戰。但是在籃球世界,國際籃聯的憧憬有點像是在做夢。但國際籃聯仍希望通過改革和賽制調整,讓夢想照進現實。

  1992年,“夢之隊”開始參加奧運會,這改變了國際籃球世界大賽的格局。但男籃世界盃的地位無法和奧運會相提並論,對於美國的吸引力沒那麼大。

  美國男籃一共參加過18次奧運會的比賽,只有三次沒獲得冠軍。1972年慕尼黑奧運會,前蘇聯在決賽中擊敗美國。1988年漢城奧運會的銅牌促使美國選派精英球員參加奧運會。2004年雅典奧運會的銅牌,則讓美國籃球發生大規模的組織變革。自此之後,美國隊只有一次在世界大賽讓冠軍旁落,就是06年男籃世錦賽,獲得第四名,西班牙獲得了冠軍。

  美國隊在世錦賽上的表現,遠不如奧運賽場。1990-2006年間的五次世錦賽,美國隊只獲得過一次冠軍。2002年,美國在印第安納波利斯主場作戰,最終只獲得第六名。

  今年的男籃世界盃,美國將連續第二次作為衛冕冠軍出戰。歷史上巴西和塞爾維亞也曾連續兩次獲得冠軍,目前為止還沒有一支球隊連續三次獲得冠軍。

  隨著波波維奇擔任主教練,東京奧運會的臨近,以及擁有眾多NBA球星的美國隊來到中國——這個擁有廣泛NBA球迷基礎的國家——參加世界盃。美國媒體和球迷對美國隊今夏世界盃的期望開始增加。

  這屆世界盃和上屆世錦賽相隔五年之久,由於NBA海外球員逐年增加,讓更多的NBA國際球員將出現在世界盃舞臺上。在里約奧運會上經歷了5戰全敗的中國男籃,在臥薪嚐膽三年後,將迎來在家門口的一次世界大賽。眾多球迷的支持,上上籤的分組,都將會增加中國男籃的壓力。

  首節男籃世界盃讓人期待,人們會好奇是否有球隊可以終結美國隊在過去10年中對於世界大賽冠軍的壟斷。

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