Xcel Energy的零碳電力計劃會輕鬆實現嗎?可再生能源發電前景廣闊

  去年年底,Xcel Energy 成為第一家公開並大膽承諾到2050年從無碳資源中生產所有電力的公用事業公司。為什麼會公開承諾實現這樣一個雄心勃勃的長期目標,對未來的道路有了很大的把握?這將有利於個人投資者。通過全面投入零碳電力來減少未來政策風險,加上不斷改善可再生能源的經濟性以及激發各國對核電提供激勵的興趣,或許其他公用事業公司將採用Xcel Energy的做法。

  在新聞媒體對氣候變化表示悲觀之餘,投資者應該有充足的理由感到樂觀。有明智的政策變革空間可以加速從燃煤發電廠轉向更清潔的能源,而創新和市場力量實際上使美國的電力部門能夠按照其氣候承諾而加快步伐。事實上,即使是最樂觀的預測,也僅有一半的電力公用事業可以領先,而Xcel Energy一直是一個榜樣。

  2005年,美國公用事業控股公司Xcel Energy服務於美國西南部的三個州以及中西部的五個州,煤電廠佔其總髮電量的56%,被歸類為可再生能源的風能和太陽能僅佔當年發電量的3%。到2017年,Xcel Energy將其煤電廠發電量份額削減至37%,並將可再生能源的比例提高至23%。2005年,碳排放量下降35%,超過了巴黎協議承諾到2025年減少27%的碳排放量,並且超過了美國環保署(EPA)清潔能源計劃目標,到2030年將減少32%。 Xcel Energy預計,與2005年相比,碳排放量到2021年將下降45%,到2030年將下降80%,到2050年將達到100%。考慮到最近批准的科羅拉多能源計劃將轉變,近期目標並不太令人驚訝。到2027年,該公司的煤電廠發電量佔比為19%,可再生能源發電量佔比為46%。

  長期目標可能更令人驚訝,因為他們認為公用事業公司將需要從其投資組合中拋棄天然氣發電廠,這將在2027年可提供21%的電力。目前的經濟學沒有提供任何簡單的方法來停止使用清潔燃料(在生產相同的電力的情況下,天然氣發電的碳排放量僅為煤炭發電碳排放量的一半)。如果風能和太陽能政策在未來幾十年發生變化,儲能繼續沿著成本曲線走下去。如果Xcel Energy看到通向“零天然氣”(不使用天然氣來發電)的道路,那麼它的一些同行也會效仿。

  Xcel Energy雄心勃勃的電力計劃是其燃料戰略的一部分。也就是說,可再生能源比燃煤和天然氣發電廠更經濟,因為風能和太陽能發電場不需要購買燃料。NextEra Energy 旗下唯一的電力公用事業公司Florida Power&Light也採取了類似的策略,該公用事業正在推進其戰略,承諾到2030年在佛羅里達州安裝3000萬塊太陽能電池板。NextEra Energy表示,這將產生1萬兆瓦的太陽能發電量,高於整個州的2159兆瓦。時間回到2017年,那時候,Florida Power&Light只承諾到2023年安裝1000萬塊太陽能電池板,到2025年生產2100兆瓦的電力。NextEra最近表示,2019年在佛羅里達州上線的四個太陽能發電廠基礎設施的成本僅為幾年前成本的三分之一,它已經為未來的擴建增加了100個太陽能發電廠基礎設施。

  雖然目前的戰略令人鼓舞,但佛羅里達州在實現100%無碳電力的道路上面臨挑戰。美國東南部地區幾乎沒有風力發電潛力,這就解釋了為什麼佛羅里達州目前沒有風力渦輪機運行。儘管如此,15%的電力可能來自海上風力發電。雖然佛羅里達州被稱為陽光之州,佛羅里達州的潮溼含鹽份空氣會腐蝕太陽能電池板並降低發電效率,Florida Power&Light的天然氣和核電的發電量分別佔其總髮電量的73%和25%,太陽能發電目前僅佔2%,比全國平均水平還低。也就是說,從現在到2050年,將近三十多年,因此預測市場狀況、技術改進和政策變動是不可能的。但NextEra Energy在佛羅里達州日益雄心勃勃的太陽能發電計劃令人鼓舞,甚至可能暗示在2025年之前放棄天然氣發電。

  到2050年,Xcel Energy公開承諾100%無碳電力,這在很大程度上要歸功於其電力公司的地理位置。Xcel Energy旗下的四家電力公司擁有一些最佳風能和太陽能發電機會,這使得它比大多數同行更具優勢,但風能和太陽能的經濟性提高表明其他電力公司的承諾可能不會太落後。Florida Power&Light面臨著獨特的挑戰,NextEra Energy將是下一家宣佈實現零碳電力承諾的公司,這將為投資者提供有關業務長期發展軌跡的確定性。

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