有電之處,皆有Alexa?亞馬遜的2019年願景很遠大

  (圖源:官網截圖)

  一個摩托車頭盔?是的,這能支持Alexa語音助手。Rachio 3灑水控制器?這也可以。

  那邊那個用Roland鍵盤的傢伙呢?好吧,如果我們繼續這樣問下去,我們能在這裡呆上一整天。

  亞馬遜(Amazon)的Alexa 展位在上週拉斯維加斯的CES科技展上強調了一個願景:任何設備只要是用電的,它就可以和Alexa語音助手一起工作。

  Alexa藍色展位的中心是一輛奧迪(Audi) e-tron電動轎車,下方有一個巨大的圓形廣告牌,上面寫滿了語音指令,包括“Alexa,去機場的交通怎麼樣?”

  就在金沙展覽館(Sands Expo)的轉角,Alexa語音服務的副總裁皮特·湯普森(Pete Thompson)在一間不那麼豪華的會議室裡,概述了亞馬遜在新年推出數字助手的一些計劃,包括讓Alexa成為新設備和家電的默認功能。

  他說:“我經常會設想一個情景,孩子們走到任何屏幕前觸摸它,因為他們以為那是觸摸屏。他們會走向設備,開始和它們說話。如果它沒有反應,他們就會說,‘這是怎麼回事?是壞了嗎?’”

  為了實現這一願景,亞馬遜需要讓更多的人相信他們需要Alexa,他們需要主導全球智能音箱市場。

  到目前為止,32%的美國人擁有智能音箱,這是一個巨大的增長,而就在四年前,亞馬遜的Echo音箱和Alexa語音助手首次推出時,智能音箱幾乎為零。

  但它遠非無處不在。

  隨著Alexa進一步深入主流市場,它可能會面臨來自客戶的阻力,這些客戶不願與自己的機器通話,不認為語音助手有什麼用,也不太信任科技公司,不願給這些永遠開著麥克風的設備插上電源。

  “真的沒有一個清晰的價值定位出現,”戰略分析公司(Strategy Analytics)的智能家居分析師Jack Narcotta說,“讓人們說,‘你剛才說的那個殺手級產品,夥計,我必須得買。’”

  此外,正如CES展所展示的,亞馬遜(Amazon)正面臨其他競爭對手的迎頭趕上,一些分析師預測,谷歌最終將奪取桂冠。

  谷歌目前是智能音箱領域的第二大廠商,在CES上,它把自己的助手塞進了一長串新產品清單中,其中包括KitchenAid智能顯示器、Gourmia多功能灶具和Moen智能淋浴器。

  所有這些新產品,加上谷歌的地毯式廣告和CES上的超大展位,都顯示出這家搜索巨頭今年在撼動語音助手市場方面的雄心壯志。

  “我們將不斷地將我們所看到的往前推進。尋找新事物,奇怪的事物。”雅達利的創始人諾蘭·布什內爾(Nolan Bushnell)說,他現在在製作Alexa棋牌遊戲。

  三星(Samsung)的Bixby、蘋果(Apple)的Siri和微軟(Microsoft)的Cortana都是這場數字助手大戰中規模小得多的參與者,但它們也可以找到有針對性的方法來搶走Alexa的客戶。

  亞馬遜(Amazon)的湯普森(Thompson)對谷歌和其他競爭對手進軍語音市場的努力給予了正面評價。

  他說:“看到許多公司都充滿活力、進行活動和投資,真是太好了。”

  “它提高了客戶的認知度,提高了可信度,提高了人們對它的興趣。”

  Alexa將更普遍

  Echo和Alexa devices的副總裁米利亞姆·丹尼爾(Miriam Daniel)說,除了努力讓Alexa經常出現之外,亞馬遜今年還計劃讓語音助手變得更主動、更環保。

  這些努力的跡象已經出現。

  一個例子是Hunches,這讓Alexa提供友好的提醒,比如當你告訴它“晚安”時,建議你鎖上門。

  另一個概念是Alexa Guard,它能在你外出時捕捉到打碎玻璃的聲音或煙霧報警器響起時發出的警報。

  “Alexa將能夠發現你的模式,併為你提供建議,”她說,並補充說,該公司首先與beta客戶測試這些功能,以確保這些是人們將感到舒適和實際想要的概念。

  “環境中的Alexa將只會做你授權Alexa做的事情。”

  隨著Alexa的不斷髮展,它將需要消化更多類型的客戶數據,包括位置信息。

  當被問及如何保護所有這些數據時,湯普森說:“數據隱私和安全一直是Alexa的基礎。如果我們做得不對,這是行不通的。”

  亞馬遜利用消費電子展(CES)來宣傳自己在語音方面的領先地位,稱目前與Alexa合作的4500多個品牌有2.8萬多款智能家居設備。

  自去年9月以來,這一數字分別超過了3500和2萬。

  此外,目前已有150多種產品內置Alexa,包括耳機、恆溫器、個人電腦、汽車和電燈開關。

  谷歌表示,該公司還在努力提高其助手的對話性,並表示,該公司在2018年將業務擴展至80個國家,而去年僅為14個。

  湯普森不太看好的一個領域是開發一款支持Alexa的手機,儘管不時有傳言稱該公司最終將生產第二款Fire Phone(該公司發佈的首款自主品牌智能手機)。

  2014年發佈的第一部Fire Phone在幾個月內就遭遇慘敗。

  湯普森說:“我不知道這是否會成為我們的一大關注點。”

  相反,他說,亞馬遜對目前的Alexa手機應用程序感到滿意。

  IHS Markit的數據顯示,在全球範圍內,Alexa的智能音箱銷量約為5100萬臺,谷歌的銷量約為2400萬臺。

  但Canalys和IHS Markit的研究人員表示,由於谷歌的Android操作系統在全球大受歡迎,預計谷歌將在2023年超過亞馬遜。

  誠然,在科技行業,四年是一段很長的時間,因此在此之前可能會發生很多事情。

  IHS Markit智能家居分析師布萊克科扎克(Blake Kozak)表示:“這只是時間問題。”

  在亞馬遜努力保持市場領先地位的同時,將Alexa推向更多產品的努力可能開始成為一種負擔。

  “從某種程度上說,Alexa幾乎太成功了,”Strategy Analytics的Narcotta說。

  “在亞馬遜上搜索智能燈泡。你可能會被產品淹沒,完全不知所措。”

  為了讓更多的人輕鬆進入Alexa的世界,他建議亞馬遜開發更多內置Alexa的小工具,將語音助手帶到家庭的更多地方。

  他說,該公司還應該開發更多在家裡安裝起來極其簡單的產品,從而解決智能家居設備的一大難題。

  亞馬遜在9月份推出了Wi-Fi Simple Setup,以緩解這一問題,能幫助用戶自動完成新設備的聯網和設置,但這項功能才剛剛起步。

  Alexa與開發者

  本週,亞馬遜想吸引更多Alexa粉絲的工作在遠離拉斯維加斯的田納西州查塔努加繼續進行。

  Alexa高管保羅卡特辛格(Paul Cutsinger)與開發人員合作設計新技能,他在VoiceFirst網站上的Alexa會議與大約150名語音愛好者進行了交談。

  他的工作是:幫助他們為Alexa開發應用。

  畢竟,亞馬遜已經為Alexa創建了數千個居住地,但如果沒有獨立開發者提供的有用軟件,這些設備就沒有多大價值。

  “我真的相信是世界上的獨立開發者讓事情發生,”他對觀眾說。

  “他們在音樂、電影和移動設備上實現了這一切。”

  他補充說,今年亞馬遜將開始提供Alexa開發人員認證課程,包括考試。

  通過測試的開發者將在簡歷上得到相當於藍色“已驗證”的複選標記。

  在查塔努加,反覆出現的主題是來自醫療保健、遊戲和講故事方面,他們把目光投向了Alexa。

  它們都將語音視為一個合法的新平臺,都希望加入。

  健康護理初創公司Vohesu的首席執行官肯薩卡爾(Ken Sakal)是此次會議的專家之一,他談到了為類風溼性關節炎患者開發一種Alexa功能,這些患者使用手指很困難。

  Sakal說:“這種病痛首先會出現在你的手和腳上,所以在鍵盤上花時間是很困難的。”

  “對於慢性病患者來說,最大的挑戰是抑鬱,”他補充道。“這是我們正在積極研究的一個用例。”

  梅奧診所(Mayo Clinic)的一名小組成員一邊聽他說話一邊會意地點點頭。梅奧診所提供Alexa急救技能。

  餐廳老闆兼Monkey Group的總裁莫阿斯加里(Mo Asgari)指出,儘管大多數外賣和餐飲訂單都是通過手機下達的,但人們還是更喜歡打電話下單。

  這可能會給Alexa帶來新的機遇,它已經可以接受Domino's、Denny's和星巴克的訂單。

  谷歌也在這個領域工作,它創建了名為Duplex的類人機器人,可以替用戶打電話進行預約和預訂。

  “人們喜歡交談,”他對一屋子的開發人員說。“他們喜歡非常具體的訂單。”

  這種潛力大部分還沒有實現,但是亞馬遜希望有一支充滿動力的開發團隊能夠實現這一點。

  回到拉斯維加斯,亞馬遜的團隊也希望它能鼓勵更多硬件製造商為Alexa製造產品,以確保這種語音助手今年繼續快速擴張。

  亞馬遜的丹尼爾提到,去年秋天亞馬遜推出了大約12款新產品,但它的Alexa合作伙伴推出了100款。

  “我們正處於一個轉折點。”她說。

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