科學家發現超級地球:距離地球僅6光年 地熱活動劇烈或存在原始外星生命

  科學家發現超級地球。研究人員發現,距離我們6光年遠的一顆巨大的“超級地球”行星可能存在簡單生命。

  近日,科學家的一項新研究表明,前不久新發現的巴納德星(Barnard b)是宇宙第二接近太陽的恆星系統,距地球6光年遠,一顆被冰覆蓋的“超級地球”繞其運行。科學家稱,這顆行星的地熱,可支撐其表面下存在“生命區”,類似南極地下湖泊。

  該超級地球稱為Barnard b(或GJ 699 b),是一個非常寒冷的行星,溫度大約在零下150度,但地熱活動非常劇烈。體積比地球大3.2倍,質量是地球3倍、公轉週期233天,軌道半徑與水星基本相當。其亮度僅為太陽的0.0035倍。

  “我們知道,木衛二的地表溫度與Barnard b相似。但由於存在地熱,木衛二冰冷的地表下可能存在液態水。如果存在水,地熱可能使冰冷地表下存在有液態水的‘生命帶’。這種情況與冰冷的木衛二極其相似。”

  維拉諾瓦大學天體物理學家愛德華·裘那(Edward Guinan)裘那表示,“我們關注巴納德星已經一段時間了。發現Barnard b行星最重要的意義是,距離太陽最近的兩個恆星系統都存在行星。”

  巴納德星存在的時間約2倍於太陽,它已經存在約90億,太陽存在了46億年前。宇宙中部分與地球大小相當的行星存在時間遠長於地球,甚至太陽本身。

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