臘八還是八蜡?望“粥”知

  張培山時拾史事昨天

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  食物是有蘊涵的,不僅僅是滿足人的口腹之慾,它連結著人的心性,吃著各色的食物,便會勾起你生活的許多細節,或幸福,或心酸的種種。一個遊子,哪怕是家鄉的一碗粥,一小塊的玉米餅,都會讓他想起父母,童年,村莊,以及過往的一切,使他雙手顫抖,熱淚橫流……

  這就是食物。它不但蘊藏著一個人,而且也是一群人,甚至是一個民族的的記憶與憧憬。靠著吃,我們就可以區分出一個人的種族,地域,風俗習慣,甚至脾氣秉性。食物在滋潤我們身體的同時,還滲透進了我們的骨子裡。

  我們眾多的節日,無不與吃有關,與特定的食物有關。過年的餃子,二月二的炒豆,端午的棕子,元宵節的湯元,還有臘月初八的臘八粥。這些節日食物的背後,有著歷史、文化、傳說的積澱,承載著傳統。屈原與端午,寒食與介子推……

  臘八粥的起源,始之於我國古代天子國君年終時的祭農神,叫做天子大蜡八,而天子大蜡八則是起源於我國古代炎帝神農氏石年的始作蜡祭以告上蒼。我國農業的興起,始自於炎帝神農氏石年的發明農具,樹藝五穀。

  《易經·繫辭》說:“神農氏作,斫木為耜,揉木為耒,教民樹藝五穀。”所謂五穀,即稻、黍、稷、麥、菽。五穀收成後,炎帝神農氏石年於年終十二月始作蜡祭以告上蒼,並祝曰:“土反(即返)其宅,水歸其壑,昆蟲毋作,草木歸其澤。”蜡祭的含義是慶豐收之意,禱祝則是祈求上蒼保佑,來年風調雨順,土地肥沃,昆蟲不作,災害不生,再來一個好收成。這就是蜡祭。蠟與臘同音。於是,蜡祭也被稱作臘祭,臘祭是蜡祭的轉稱。

  蜡祭有八個方面的內容,稱為八蜡或蠟八,八蜡以祀四方。蠟有八者:先嗇,一也;司嗇,二也;農,三也;郵表輟,四也;貓、虎,五也;坊,六也;水庸,七也;昆蟲,八也。”蜡祭在我國古代是一件大事,所以,作為一國之主的天子或國君,在每年的農曆十二月,都要作蜡祭以祀神,並且進行禱祝,稱為天子大蜡八。八蜡之祭或稱蠟八之祭是祀八谷星。八谷,就是“黍、稷、稻、樑、禾、麻、菽、麥。”八谷一詞也是星名。《宋史·天文志》說:“八谷八星,在華蓋西,五車北。一稻,二黍,三大麥,四小麥,五大豆,六小豆,七粟,八麻。”《晉書·天文志》說:“五車五星,其西八星曰八谷,主候歲八谷豐儉。”根據以上文字,知天子大蜡八的“八”字,並不是隨便取的,而是有特定含義的,即祭祀八谷星神。

  臘八粥就是起源於我國古代的天子大蜡八。古代天子、國君農曆的十二月要用幹物進行臘祭,敬獻神靈。臘祭包括兩個方面:一是祭祀;二是禱祝。祭祀是祀八谷星神,用幹物敬獻,表示慶豐收。幹物稱臘,八是八谷星神,故稱臘八。在時間上,臘祭又是在農曆每年的臘月初八日進行的,臘月初八日亦稱臘八。禱祝是臘祭的一個重要方面,內容是祈求來年風調雨順,確保農業豐收。每年的臘月初八日用幹物祭祀八谷星神,進行禱祝,稱為臘八祝或稱蠟八祝,祝與粥近於同音,於是就於每年的臘月初八,將蔬果乾物攪和在一起,煮熟成粥,敬獻農神以慶豐收,並進行禱祝。用臘八粥來諧音臘八祝就是臘八粥的由來,含義是用幹物煮粥,敬獻農神,進行禱祝,祈求保佑,以慶豐收。

  當然,臘八粥的起源也還有許多的說法,比較紛紜,有的說是源於佛祖釋迦牟尼,也有的說是朱元璋……

  豈止是來歷不同,臘八粥的用料、做法在各地,在不同的年代也是不盡相同的。古時還稱臘八粥為“七寶五味粥”和“五味粥”,“七寶美調和,五味香摻入”,用料也不甚詳;《燕京歲時記·臘八粥》中記載就詳細了,是用黃米、白米、紅米、小米、栗子、紅豆、棗泥合水煮熟,桃仁、杏仁、瓜子、花生、榛子、松子,還有白糖、紅糖、葡萄以作點染。筆者曾在無錫喝過一次臘八粥,除了米類之外,還加上了菱角、豆腐、肉類、青菜,紅紅翠翠的一大碗“秀色”,好看之餘,又讓人很新鮮,很驚奇,覺得原來臘八粥可以做得這麼美!

  家鄉的臘八粥是糯米、小米、紅豆、綠豆、花生、紅棗、麥子、高粱這八種,樸素平實,沒有桃仁的點染。這是由於我們所處的地域與物產的緣故,地方誌記載著家鄉歷史上的主食是甘薯,雜以粟、豆、高粱、小麥,因而不可能熬出其它花色的粥。

  相知的是老友。人們還是最喜歡喝自家熬的臘八粥,攪著沽沽滾動的粥,注視著,好像在品味著一種美景。“臘八喝了粥,明年多福壽”,那醇香是水與米的親密無間,榫卯般嚴絲合縫。

  儘管臘八粥由於我國地域廣大,各地食物不一樣,各地臘八粥的成分不同,味道也大有區別,可主料基本是一樣的,除主料糯米外,其它輔料可根據地方特產隨意選擇,湊足八種,便算正宗風味。因此說,臘八粥雖風味各異,可是這一碗的醇香同出一宗,意蘊悠長,都醇香四溢,像我們的相貌,千人千面,可都是黃皮膚。“臘八祭灶,年下來到”,喝了醇香的臘八粥,年,順腳就來了。

  END

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