星雲:是宇宙中的一種延展型天體,被稱為是“恆星誕生的搖籃”

  我們所處的宇宙是有物質來組成的,“物質性”是宇宙的一個重要基本特性,宇宙的另外一個基本特性是“運動性”。宇宙中的所有物質以各種形態存在,我們稱為“天體”,包括我們熟悉的恆星、行星、彗星、衛星、小行星等,還包括我們不是很熟悉的黑洞、星團、星雲、星際物質等等天體,今天我們就來聊聊“星雲”這種天體。

  延展型天體:星雲

  “星雲”是指由塵埃、氫氣、氦氣和其他電離氣體共同聚集而形成的星際雲狀天體,是一種邊界十分不明顯的、形態不斷變化之中的延展型天體,星雲的特徵我們可以理解為就像我們看到的天空中極富變化的雲朵,只不過星雲是宇宙空間中規模巨大的“雲朵”。星雲中的物質是極為稀薄的,密度非常的小,如果按照我們地球的標準來看,星雲呈現給我們的就是一個真空環境,我們可以把星雲理解為是一片極為稀薄的雲霧。

  M78星雲

  星雲距離地球都十分遙遠,星雲最早的發現可以追溯到1758年,法國天文學家梅西耶在利用巡天鏡觀察彗星的時候,突然發現了一塊雲霧狀斑塊,由於設備限制,無法辨認具體形態,他只能先記錄下來。後來,梅西耶記錄的此類天體數量達到了103個,其中發現的第一個星雲是位於金牛座的雲霧狀斑塊,被命名為“M1”,也就是一號星雲,M就是梅西耶的名字縮寫。

  M1蟹狀星雲

  從梅西耶開始,人類就開始了對於星雲的探索,不過由於早期的天文望遠鏡分辨率不高,那些銀河系外的河外星系,在望遠鏡中看起來很像就是雲霧狀的斑塊,比如,仙女座星系也被稱為“仙女座大星雲”,大小麥哲倫星系也被稱為“麥哲倫星雲”,後來隨著宇宙觀測技術的進步,就逐步把“星系”和“星雲”區分了開來。

  仙女座大星系

  天文學上星雲的分類有三類,本別是發射星雲、反射星雲和瀰漫星雲。發射星雲是指那些受到附近高溫的恆星激發而發光的星雲,以呈現紅色的發射星雲居多,也有呈現綠色、藍色的發射星雲,最著名的發射星雲是位於天鵝座的北美洲星雲。反射星雲是指那些靠反射附近恆星的光而發光的星雲,通常呈現為藍色。暗星雲是指在幸運附近沒有比較亮的恆星存在,那麼星雲就不能發光,是黑暗的,所以暗星雲是很難別直接觀測的。

  馬頭星雲

  星雲的密度是十分稀薄的,主要的成分是氫,如果星雲的密度超過一定的限度,那麼星雲就會由於引力作用而發生向內收縮,逐漸組成一團,而當氣團越聚越大,質量越來越大,最終有可能點燃內部的核聚變反應,而生成一顆恆星,一般認為恆星就是星雲在運動過程中形成的。比如著名的鷹狀星雲(M16),其中恆星形成的區域被稱為“創生之柱”。

  鷹狀星雲

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