草堂寺鳩摩羅什大師以火焚屍,唯舌不化,舍利塔前竟生出一朵蓮花

  草堂寺是佛教傳入中國後的第一個國立譯場,羅什在草堂寺譯經13年,弟子3000人,翻譯經典94部、425卷,其中《妙法蓮花經》被後世譽為佛經之王。隋唐高僧吉藏以鳩摩羅什譯出的《中論》、《百論》、《十二門》三部論典為依據,創立了“三論宗”,尊鳩摩羅什為始祖。草堂寺作為鳩摩羅什的譯經道場,因而成為三論宗祖庭。

  鳩摩羅什還在草堂寺譯出《成實論》,後逐漸形成為成實宗,故草堂寺同時又是成實宗祖庭。

  日本蓮宗經常派代表團前來草堂寺參拜祖庭,還送來了鳩摩羅什的楠木雕像並捐資建起了羅什紀念堂。

  據《高僧傳》載,鳩摩羅什每次講經前,先比喻自己是汙泥中所生的蓮花,譯出經論三百餘卷,臨終時“於眾前發誠實誓:若所傳無謬者,當使焚身之後,舌不焦爛”。羅什卒於草堂寺中,“以火焚屍,薪滅形碎,唯舌不化”,葬於舍利塔。

  鳩摩羅什舍利塔用大理石建造,為西域所貢。舍利塔雕刻精絕,色澤玉潤,其形制獨特,有很高的藝術價值。用玉白、磚青、墨墨、乳黃、淡紅、淺藍、赭紫、灰色八種不同顏色的玉石、大理石雕刻鑲拼而成,故又稱“八寶玉石塔”,至今保存完好。

  塔上下共十二層,高2.47米。塔底為正方形基座,玉色淺藍,高26釐米,長寬各169釐米,基座下有空室,推測為地宮,應為安放鳩摩羅什大師舍利或法物之處。座上為圓臺,玉色乳黃,高15釐米,直徑135釐米,象徵土、風、水、火四輪。臺周豎面平整,上下各有邊稜,稜間平面雕刻祥龍騰雲圖案14組,非常精美。

  臺上外沿圓雕鐵圍山,玉色磚青,參差突起16峰,峰勢峻美,峰巒間有坐佛4尊,獅虎像5組,栩栩如生。鐵圍山內側為香水海,水紋有致,波濤洶湧,正中間湧起水柱,可惜水柱缺層,柱上託三層雲臺。

  在羅什法師舍利塔南5米處的通道中央,有一口小井,井上沿為一個五角形的花崗岩井圈,上鑿有“二柏一眼井”五個大字,已有1600餘年歷史。

  傳說羅什法師骨灰安葬後,當年塔前即生出一朵蓮花。姚興派人挖掘,發現根連法師舌尖,後來就保留了這口未見過水的淺井,起名“蓮花井”。又因井的東西各長一株高大挺拔的柏樹,故命名為“二柏一眼井”。

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