馬鹿的一生,又是怎樣生活的呢

  馬鹿大約算是英國最美麗的哺乳動物了。馬鹿的身高到肩為止的話在110到130釐米,體長大約有180釐米,成年雄性體重約200千克,雌性約150千克,但每一次可以行走50英里。馬鹿是一種優雅的動物,頭伸得很高,並且直立著,感覺非常輕逸。它們可以跳過2米高的籬笆,以及開闊的裂縫,現在英國甚至有許多地方名為“鹿躍澗”。它們還是游泳健將和勇敢的探險者。在夏天,它們身上的毛呈赤褐色,短而有光澤;到了冬天,便變作灰褐色,長而蓬鬆。馬鹿與普通的鹿一樣,從它們出生開始到第一個春季,身上是有斑點的。這種斑點也許是為了幫助其更好地藏身於叢林樹蔭中。

  凡是動物與生俱來的特徵在其以後的生長過程中都會慢慢消減的,在許多案例裡,這些特徵常常被視為是在重現其祖先所具有的特徵,或許馬鹿的祖先是有斑點的。一年中大部分時間,雄鹿與雌鹿是分開居住的。雄鹿常住在較高的地方,我們常看見它們直立在山脊上,映著天空,如同一座黑色的半面像。每年,馬鹿的角生長到8月初就停止了,角上的熱皮即鹿茸在某一時期內富含細血管,每每在樹枝上或者沿地上擦破。9月底,就到了它們的“呼嘯之日”,雄鹿開始向其同類挑戰。

  於是雄性之間會發生凶惡的戰爭,勝者得以擁有多個妻子。生產小鹿的時間是在每年的5月至6月中旬,往往只產一子(孿生者極少),藏在厥科植物與石南植物之中,或在樹林的旁邊。 除了馴鹿外,其他的鹿,只有雄鹿有角。鹿角是額骨的固體的長出物,每年蛻變而復生,如同樹葉一般。第一年中,小鹿只有8到10個月大,還在與母鹿同住時,已經有角突起,這是永遠存在而不會蛻變的部分。第二年中,更是會生長無枝之梗。在下一年,新角從梗的底部生長出一個眉狀的尖端,明年又增生第二尖端,這兩者是為保護馬鹿頸部的。再過一年,新梗的上端增生出第三尖端,從此每年增加,直至增加到最大數量,再往後則每年的重生力逐漸消減。

  一隻完全長成的角有眉狀尖端,第二、第三尖端,其上面還有3個尖端,共計6個,但也有多至12到20個尖端的,使得這頭鹿愈發美麗。鹿角上熱皮(鹿茸)富於感知力,因此能使鹿角在樹枝上不被撞斷,如果撞斷了就會畸形生長。最奇異的是角的生長有自動的限制,生長開始之後,便阻絕其血液輸入鹿茸或者角骨了,因此到3月便蛻去了。我們都總以為角是鹿的武器,但必須要知道,無角的雄鹿,以齒與蹄也鬥得很凶,大概角不過是雄性精力充溢的外在標誌而已。狐與鷹常殺小牛,但是成年的馬鹿幾乎沒有天敵,若以為角是禦敵的武器,那麼雌鹿無角,便難以解釋了。並且,雄鹿爭鬥時又喜歡用它的前足和齒。

  蛻落的鹿角不常見,一半的原因是馬鹿非常愛惜自己的角,常落在靜僻的角落,為茂密的植被所掩蔽;另一半的原因是它們常常舔咬其已經蛻變的角,有時候角上面的齒痕是顯而易見的。我們將馬鹿看作是山崗或澤地的動物是沒錯的,但是嚴格地說,它們是最初的森林動物。它們的生存之地大多荒涼,如埃克斯穆爾(英格蘭地名)及蘇格蘭的高原,足見它們體格的強壯。它們喜歡吃樹葉,如菩提樹、毛櫸、樺木、赤楊及榛樹的葉子,雖然只能常吃些草與石南的頂葉。對馬鹿而言,路途的遠近是沒有什麼關係的,即使在黃昏或初曉,它們也遨遊自若,到田野或果園覓食,甚至去到非常遠的海濱去舔石頭上的鹽屑,不過這些都不足為奇。

  馬鹿最喜歡吃蘋果、甘藍、胡蘿蔔、馬鈴薯、蕪菁,還有嫩谷與熟谷,如果不用籬笆將菜園圍起來的話,它們每次總會糟蹋很多的瓜果蔬菜。在著名的《馬鹿》一書中,傑弗瑞斯說:“雌鹿吃蕪菁的方式和羊非常相似,而雄鹿是極端浪費的。雄鹿走過蕪菁田時,口咬蕪菁,將它從泥中拖出來,隨即用口甩出去,剩餘在它口中的僅是一小半,而大部分竟然都被甩掉了。每一個蕪菁它都只咬一口,把剩餘的丟在路上,所以想看它所經過的路徑的話,可以從田地的這端到另一端所丟棄的蕪菁來追蹤它。在如此奢侈的情境中,它所損害的遠遠超過它吃到的。”但到了大地鋪滿白雪的時候,馬鹿生活困難的日子就到來了。

  馬鹿是現居於英國的哺乳綱中大型動物中唯一的留存者了,我們只有視之為一位可以讚美的貴族。它們有力而機警,在溪水中往返泅泳以減輕經過地方的氣味,而且常常負嵎而立,不用擔憂後方的危險。遇到危險時,雌鹿發出低沉的警號,使小鹿靜靜地躺下,或者逼迫它們藏身於蕨科植物中。雄鹿巡視偵察,它們能在1英里地之外嗅到有人往來,它們的聽覺與視覺也是極其發達的。與沼澤中發現的馬鹿遺骨相比較,現存的馬鹿體格與骨及角的厚度好像都減小了,大約這與它們在森林中的時間逐漸減少是相關聯的。我們希望森林不要減少得太嚴重,從而使馬鹿仍然能夠很強壯地棲居在澤地上。確實除了供養馬鹿外,澤地也沒有其他更好的用途了。

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