米老鼠、蝙蝠俠和了不起的蓋茨比即將進入公有領域

  

Credit:123RF

  隨著水晶球落向時代廣場,1923年發表的所有受版權保護的作品進入了公共領域(除了少數例外)。現在,每個人都可以免費使用或對其進行二次創作。

  這是21年來的第一次出現這種情況。

  1922年或更早出版的作品在1998年進入了公共領域,1923年的作品按計劃於1999年到期。但隨後,國會通過了Sonny Bono版權期限延長法案,使1923年的作品版權期限保持到2019年。

  許多人都曾猜測,在2018年會再次出現版權延期,結果卻什麼也沒發生。國會沒有再去打擾現行法律,因此1923年的版權按時到期。

  假設國會不去幹涉,從現在開始每年1月都將有更多的作品進入公共領域。

  明年1月,美國作曲家喬治·格什溫的《藍色狂想曲》將落入公共領域。隨後是《了不起的蓋茨比》,以及歐內斯特·海明威的《太陽照常升起》。

  2024年1月1日,卡通片《汽船威利》的版權到期——以及迪士尼的米老鼠到期!超人、蝙蝠俠、迪斯尼的白雪公主和早期的兔八哥形象的版權將在2031年至2035年之間落入公共領域。

  像米老鼠和蝙蝠俠這樣的版權到期將引發棘手的法學疑難。2024年之後,迪士尼將失去早期米奇形象的所有權,但仍將擁有該角色後期的版權——它還握有與米奇相關的商標。

  康奈爾大學法學院的版權學者James Grimmelmann指出,這屬於未知的法律領域,因為管轄範圍交叉的不同法律規定,使局面變得異常複雜。

  大多數受版權保護的作品在十年或兩年內就變得毫無商業價值可言。但是,20世紀20年代和30年代的一小部分作品在20世紀90年代仍然能夠產生極其可觀的利潤。

  雖然包括迪士尼在內的企業一直期望再次延長版權期限,但立法的政治環境在過去已經發生了根本性的變化。包括谷歌、蘋果和臉書這樣的鉅子更青睞短期限版權的環境。

  一年前,全美國最強大的三家權利持有者團體,美國電影協會、美國唱片業協會和作家協會,甚至沒有試圖推動立法來延長版權——因為他們知道不會成功。

  本文譯自sciencealert,由譯者majer基於創作共用協議(BY-NC)發佈。

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