NASA在小行星發現水跡象!它們可能是地球生命的“故鄉”

  NASA在小行星發現水跡象,這一新發現或許能揭示地球生命起源的奧祕。

  美國國家航空和宇宙航行局(NASA)的OSIRIS-REx宇宙飛船在一顆相對較近的、與天文望遠鏡差不多大的小行星上發現了水的成分。科學家週一表示,這是一顆岩石狀的橡子狀天體,可能掌握著地球生命起源的線索。

  上週,在距離地球140萬英里的小行星Bennu不到12英里的地方飛行的OSIRIS-REx在這顆小行星的岩石表面發現了一些氫和氧分子的蹤跡,它們是構成水的成分之一,因此也可能存在生命。

  該探測器於2016年發射,任務是將小行星上的樣本送回地球進行研究。

  Bennu大約有三分之一英里寬,繞太陽運行的距離和地球差不多。科學家們擔心Bennu在22世紀晚期撞擊地球的可能性。

  “我們已經發現了早期太陽系中富含水分的礦物,這正是我們要去那裡尋找並最終帶回地球的那種樣本,”亞利桑那大學行星科學家、OSIRIS-REx項目的首席研究員但丁·洛雷塔(Dante Lauretta)在接受電話採訪時說。

  小行星是大約45億年前太陽系形成時遺留下來的碎片之一。

  科學家們認為,小行星和彗星撞擊地球早期,可能帶來了有機物和水,為地球的生命播下了種子。對Bennu的樣本進行原子水平的分析,可能提供支持這一假說的關鍵證據。

  馬里蘭州美國宇航局戈達德太空飛行中心的科學家艾米·西蒙(Amy Simon)在一份聲明中說:“當2023年的地球之旅將這些物質的樣本送回地球時,科學家們將會收到一個關於太陽系歷史和進化的新信息寶庫。”

  “我們真的在試圖理解這些富含碳元素的小行星在將水輸送到早期地球並使其適宜居住方面所扮演的角色。” Lauretta補充道。

  本月晚些時候,OSIRIS-REx將從距離Bennu 1.2英里的地方經過,進入小行星的引力並分析其地形。

  從那裡,飛船將開始逐漸收緊圍繞小行星的軌道,螺旋靠近到距離小行星表面不到6英尺的地方,這樣它的機械臂就可以在2020年7月之前抓取到Bennu的樣本。

  隨後,飛船將飛回地球,在2023年9月發射載有小行星標本的太空艙,在猶他州沙漠進行降落傘降落。

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