晚安!NASA證實發現了2600顆系外行星的開普勒望遠鏡正式進入“沉睡”

  美國國家航空和宇宙航行局(NASA)終於關閉了為其尋找行星的開普勒宇宙飛船。

  美國宇航局11月15日晚證實,開普勒在發射9年後,收到了與地球斷開通信的最後指令。

  10月30日,美國國家航空航天局(NASA)宣佈開普勒耗盡了燃料,無法再進行科學研究。

  開普勒望遠鏡的“晚安”命令正值它的同名科學家去世388週年,德國天文學家約翰尼斯·開普勒於1630年11月15日去世,他發現了行星運動的規律。

  最後的命令是由美國宇航局的深空網絡從位於博爾德的科羅拉多大學大氣與空間物理實驗室(LASP)的開普勒操作中心發出的。

  LASP代表美國國家航空航天局(NASA)和科羅拉多州博爾德的Ball航天技術公司負責航天器的運營。

  開普勒團隊關閉了可能會在不經意間重啟系統的安全模式,關閉了發射器,切斷了通訊。

  由於宇宙飛船正在緩慢旋轉,開普勒團隊不得不仔細地對指令進行計時,以便在可行的通信期間,指令能夠到達宇宙飛船。

  該小組將監測宇宙飛船,以確保指令成功。

  目前,這艘宇宙飛船正以安全的軌道圍繞太陽運行,距離地球9400萬英里。

  早在2009年發射的開普勒太空望遠鏡(Kepler)被其團隊稱為“可能的小宇宙飛船”,超出了美國宇航局(NASA)的預期。

  這是第一個探測我們星系中行星的航天器,多年來,它的觀測證實了2600多顆系外行星的存在——其中許多可能是尋找外星生命的關鍵目標。

  在開普勒之前,我們從未在太陽系之外發現過任何行星。

  美國國家航空和宇宙航行局(NASA)華盛頓科學任務理事會(Science mission Directorate)副局長Thomas Zurbuchen說:“作為美國航空航天局(NASA)的首個行星探測任務,開普勒望遠鏡大大超出了我們的所有預期,為我們探索太陽系內外的生命鋪平了道路。”

  Zurbuchen說:“它不僅向我們展示了那裡可能存在多少顆行星,它還鼓舞了一個全新的、活躍的研究領域,這一領域的研究在科學界掀起了軒然大波。”

  “它的發現為我們在宇宙中所處的位置提供了新的線索,也揭示了恆星間誘人的奧祕和可能性。”

  開普勒的數據顯示,天空中的行星比我們想象的要多得多。根據美國宇航局的說法,我們現在知道的行星比恆星多。

  10月初,開普勒成功地將其最後一次觀測活動的數據傳回地球。

  開普勒團隊說,所有這些數據現在都在檔案中,可以公開獲得。

  然而,在這個所謂的深空網絡時間裡,當開普勒被指向地球並將其數據發送回家時,研究小組得知,該航天器已經過渡到不使用燃料的睡眠模式。

  當時,該團隊說正在評估原因,並“評估下一步可能採取的措施”。

  但在調查之後,研究小組得出結論,是時候正式讓這艘船退役了。

  不過,該研究小組說,開普勒在長期任務中取得了驚人的成功。

  即將到來的TESS任務的科學家派迪博伊德(Padi Boyd)說,開普勒向我們展示了“我們生活在一個行星眾多的星系中,我們準備採取下一步行動來探索這些行星”。TESS任務將成為開普勒的繼任者。

  美國宇航局天體物理學主任Paul Hertz說:“它徹底改變了我們對自己在宇宙中的地位的認識。”

  “通過開普勒太空望遠鏡及其科學任務,我們現在知道,在我們的星系中,行星比恆星更常見。”

  開普勒任務在發射四年後遇到了麻煩,機械故障暫時停止了它的工作。

  當時,宇宙飛船已經完成了它的主要任務目標。

  這個團隊最終設法挽救了開普勒,大約每三個月就轉換一次視野,讓它能夠繼續進行一項名為K2的長期任務。

  宇宙飛船繼續尋找可能的軌道行星,尋找行星經過恆星時亮度的下降。

  美國宇航局(NASA)退休科學家威廉波羅基(William Boruki)說,“這就像試圖在100英里以外的汽車前燈上發現一隻跳蚤在爬行一樣。”

  開普勒在進入K2階段後完成了18次任務。

  美國國家航空和宇宙航行局(NASA)說,它通過多次觀測活動和數千顆行星的發現,讓開普勒在最終停止前“充分發揮了潛力”。

  美國宇航局將利用“第19次觀測”(開普勒的最終觀測結果)的數據,補充今年4月發射的“凌日系外行星勘測衛星”(TESS)任務收集到的數據。

  而且,考慮到開普勒多年來收集的豐富數據,該團隊表示,在航天器的遺產中,還有很多東西需要學習。

  美國宇航局(NASA)位於加州硅谷的艾姆斯研究中心(Ames Research Center)的開普勒項目科學家傑西多森(Jessie Dotson)說:“我們知道開普勒的退役並不是開普勒發現的終結。”

  他說:“我對我們的數據中尚未發現的各種各樣的發現以及未來的任務將如何建立在開普勒的成果之上感到興奮。”

  本文來源前瞻網,轉載請註明來源。本文內容僅代表作者個人觀點,本站只提供參考並不構成任何投資及應用建議。(若存在內容、版權或其它問題,請聯繫:[email protected]) 品牌合作與廣告投放請聯繫:0755-33015062 或 [email protected]

《更多精彩内容,按讚追蹤Gooread·精選!》
喜歡這篇文章嗎?立刻分享出去讓更多人知道~

    相關閱讀


您可能感興趣