大手筆!蘋果6億美元收購Dialog部分資產 擴大歐洲芯片製造業務

  蘋果正悄悄地投入精力,以期構建更快、更高效的芯片,這有助於將其硬件與其他消費電子產品包區分開來,而它如今正在採取該策略的下一步(也可能是最大的)。

  (圖源:Apple)

  蘋果公司目前已經投資3億美元收購Dialog Semiconductor的部分業務(主要是工程師和辦公室),以擴大其在歐洲的芯片業務。該公司是一家歐洲以外的芯片製造商,自第一款iPhone開始就使用Dialog的電源管理芯片(PMIC)來幫助其設備管理電池壽命,從那以來雙方一直合作頻繁。除了這筆3億美元的交易外,蘋果還承諾將進一步投資3億美元購買Dialog半導體的剩餘部分業務業務,總計資金達6億美元。

  雖然Dialog將此描述為資產轉讓和許可協議,但在員工資源轉移方面,這是蘋果迄今為止最大的一筆收購——300名Dialog員工將加入蘋果成為其中一員,佔去了Dialog總員工總數的16%。根據協議,蘋果還將獲得該公司的專利。

  蘋果已經在德國慕尼黑和英國聖奧爾本斯建立了芯片設計中心。這筆交易將使蘋果從Dialog獲得另外的4家公司,分別位於意大利的Livorno、英國的Swindon、以及慕尼黑附近的德國的Nabern和Neuaubing,蘋果已在那裡開展業務。

  在特定情況下,蘋果將接管Dialog所擁有的所有資產,但大部分時候Dialog將繼續圍繞自己的業務開展。蘋果完成收購後,Dialog員工將向蘋果的硬件技術高級副總裁斯魯吉(Johny Srouji)彙報工作。斯魯吉負責監督蘋果的芯片設計工作。

  “Dialog在芯片開發方面擁有深厚的專業知識,我們很高興有這群才華橫溢的工程師,他們長期以來一直支持我們的產品,現在直接為蘋果工作,”Srouji在一份聲明中表示。 “我們與Dialog的關係可以追溯到早期的iPhone,我們期待著與他們建立長期的合作關係。”

  Dialog表示,公司2018年的營收不會受到影響,將繼續向蘋果發貨。今年3月,Dialog接受採訪時表示,預計蘋果2019年-2020年很大一部分設備仍將繼續試用其芯片。另外,它也將繼續向其他客戶提供芯片,重點關注汽車和物聯網等市場。

  路透社援引分析師認為,這筆6億美元的意外之財將使Dialog的淨現金頭寸增加5.25億美元。

  據悉,蘋果的投資還包括用於IP及進一步的IP許可,涉及收購的技術包括:電源管理、音頻子系統、充電和其他混合信號IC的開發和供應。這筆交易預計將於2019年上半年完成,有待監管部門批准。

  對於蘋果來說,其採用的芯片一直是外界非常聚焦的話題。9月,在宣佈推出最新一代iPhone設備的同時,蘋果推出了自己設計的新芯片A12 Bionic。 蘋果聲稱A12 Bionic是業界首款7nm芯片。

  A12 Bionic擁有69.6億個晶體管,具有6核CPU和4核GPU,以及用於運行機器學習工作負載的Apple神經引擎。該芯片的兩個高性能內核和四個效率內核,與以前的芯片相比,高性能內核的速度提高了15%,功效提高了40%,效率核心的功耗降低了50%。

  蘋果還表示,神經引擎每秒可處理5萬億次操作,而其前身A11則為6000億次。

  Dialog表示收購完成後,剩下的業務部門將更多地關注物聯網,移動,汽車,計算和存儲市場,特別是作為定製和可配置混合信號集成電路芯片的供應商。

  “此次交易再次證實了我們與蘋果的長期合作關係,並展示了我們在Dialog建立的強大業務和技術的價值,”斯魯吉在一份聲明中表示。“展望未來,我們將以明確的戰略重點為基礎,以我們的定製和可配置混合信號IC專業知識和世界一流的節能設計為基礎。我們的執行記錄,深厚的客戶關係以及優秀的員工使我們對未來的增長前景充滿信心……我們相信此次交易符合我們的員工和股東的最大利益,他們將受益於業務重點突出、增長前景強勁的業務,以及投資於戰略增長計劃的額外財務靈活性。”

  有趣的是,蘋果這回留下了Dialog,卻讓人不由得想起它曾經在歐洲收購的另一家芯片製造商Imagination Technologies,該公司一直是該公司的密切合作夥伴,到最終卻遭蘋果“過河拆橋”最終分道揚鑣。雙方的併購交易最終沒有成功,因為蘋果專注於開始研發自己的圖形芯片,最近甚至與Imagination發生了一些爭議。

  對於最新陷入“芯片間諜門”的蘋果來說,與Dialog的合作至少時機把握對了。

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