穀神星上的冰火山曾不斷噴發|Nature自然科研

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  《自然-天文學》本週在線發表的一項研究Cryovolcanic rates on Ceres revealed bytopography指出,矮行星穀神星(Ceres)上的冰火山曾在歷史上不斷噴發。不過,與地球上標準的火山活動相比,穀神星上持續不斷的火山活動並未對其表面造成同等程度的廣泛影響。

  穀神星上觀察到的圓拱型構造。

  Soriet al.

  與地球火山噴發熔岩不同,這些冰火山噴發的是液體或氣體揮發物,如氨氣、水或甲烷。此前在外太陽系的多個天體上都已發現了冰火山活動的痕跡。2015年,美國航空航天局(NASA)的“黎明號”(Dawn)太空飛船入軌穀神星,並發現了一座圓拱型山峰,這座名為阿胡納火山(Ahuna Mons)的山峰被認為是一座冰火山。不過從那以後,穀神星上尚未發現過類似構造的物體。

  基於認為冰火山穹丘逐漸變得扁平, 並最終與周圍地形融合的觀點,美國亞利桑那大學的Michael Sori及同事運用了穹丘形狀較平的模型,在“黎明”號探測器拍攝的穀神星照片上找到了22個曾是冰火山的位置。通過對這些冰火山的年齡進行估算,作者發現穀神星在過去的10億年裡,平均每5000萬年就有新的冰火山出現

  穹丘演變和年齡的模型。

  據作者估算,噴發到穀神星表面的結冰物數量是地球、月球、金星和火星上火山噴發的熔岩數量的100分之一到10萬分之一。

  Natatron|doi:10.1038/s41550-018-0574-1

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