NASA發現冰火山!“年齡”不足2.4億年 噴發物質與地球火山完全不同

  NASA發現冰火山。新的研究表明,矮行星Ceres上有多達22座冰火山。

  美國宇航局NASA“黎明任務”(Dawn)的照片顯示,在矮行星穀神星(Ceres)上,目前出現了一座被稱為阿胡納火山(Ahuna Mons)的相對年輕的冰火山。

  但是根據“黎明號”小行星探測器的數據表明,在過去的十億年中,穀神星(Ceres)每5000萬年左右就會出現新的火山。它們爆發,堆積然後沉入地表。

  Ahuna Mons冰火山的模擬透視圖(圖源:NASA)

  該研究發表在《自然天文學》(Nature Astronomy)上。

  亞利桑那大學的行星科學家邁克爾·索裡(Michael Sori)領導的研究人員寫道,“Ahuna Mons的年齡上限為2.4億年……但它可能更年輕,這座山本身太小而且隕石坑太少,因此無法精確地追溯其存在時間。”

  與地球等行星上的火山相比,冰火山或冷凍火山對地表的影響較小。它們不是噴出熔岩,而是噴出液態或氣態氨、水或甲烷。

  在太陽系外部的幾個物體上,發現了冰火山作用的痕跡。研究人員表示,“冷光波可能是塑造外太陽系中許多星球表面並揭示其熱力運動歷史的重要行星現象”。這一發現能讓人類更多地瞭解太陽系的起源和行星的形成。

  “然而,這種地質過程的物理、化學和普遍性仍然知之甚少,特別是與地球上更好地研究的硅酸鹽火山活動相比。”

  Sori及其同事使用寬鬆圓頂形狀的模型,來識別任務拍攝的圖像中Ceres的22箇舊冰火山。作者還估計,噴射到Ceres表面的冰冷材料總量是地球、月球、金星或火星噴出的熔岩體積的百分之一到十萬分之一。

  穀神星(Ceres)是小行星帶中唯一的矮行星,由太空岩石的帶狀物形成,散佈在火星和木星的軌道之間。自2015年3月以來,美國宇航局的黎明宇宙飛船圍繞著冰凍的圓形世界,密切關注其冰冷的地形和驚人的亮點。

  2017年,“黎明號”在穀神星一處火山口附近檢測到有機物質,這是人類第一次在小行星帶發現有機化合物,而其正是地球上生命的基礎來源。

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