科學家:水不是地球獨有的 中等大小的系外行星中富含水機率為35%

  一項新的研究表明,“水世界”在銀河系中非常普遍。

  根據這項研究,中等大小的系外行星——比地球大兩到四倍——往往蘊藏著大量的水。事實上,這些奇異的行星中有一些的含水重量可能高達50%。(相比之下,表面看上去被海洋覆蓋的地球,含水重量僅為0.02%。)

  哈佛大學地球與行星科學系博士後Li Zeng(該研究的領導者)在一份聲明中說:“我們的數據表明,在所有已知的比地球大的系外行星中,大約有35%的行星應該富含水分。意識到一定有這麼多“水世界”,這真是一個巨大的驚喜。”

  Zeng和他的同事分析了NASA(美國國家宇航天局)開普勒太空望遠鏡以及歐洲航天局Gaia宇宙飛船收集到的數據。開普勒太空望遠鏡已經發現了迄今為止已知的3800顆系外行星中的約70%。研究人員利用這些信息建立了一個模型來解釋系外行星質量與其半徑之間的關係。

  “該模型的美妙之處在於它解釋了構成與這些行星的已知事實之間的關係,”Zeng說道,他於週五(8月17日)在Goldschmidt會議上展示了這一結果,這是一次備受矚目的年度地球化學會議。

  該團隊的模型表明,大約是地球1.5倍或更小的系外行星往往是由岩石構成的,而稍大一些的通常是水構成的。(另一級別大小的行星主要是氣態的。例如,海王星,太陽系中最小的氣體巨星,比地球寬4倍。

  但這些外星水世界並不單是宛如被水淹沒的地球複製版。

  “這是水,但不是地球上常見的水,”Zeng說。“它們的表面溫度預計在200到500攝氏度(390到930華氏度)範圍內。它們的表面可能被水蒸氣所籠罩,下方液態水層。再往星球深處探究,你會發現這些水在堅硬的岩石中是以高壓冰的形式存在。”

  Zeng補充說,NASA今年4月發射的凌日系外行星勘測衛星(TESS)可能會發現很多這樣的水世界。NASA價值89億美元的詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)定於2021年升空,該望遠鏡或許能描繪出其中一些星球的大氣特徵。

  麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)行星科學家、TESS副科學主任Sara Seager在同一份聲明中說:“想到這個神祕的、中等大小的系外行星可能是蘊含著大量水的水世界,就非常令人感到驚訝。”

  沒有參與這項研究的Seager補充說:“希望未來的大氣觀測--厚厚的水蒸汽大氣--能夠支持或反駁新的發現。”

  本文來源前瞻網,轉載請註明來源。本文內容僅代表作者個人觀點,本站只提供參考並不構成任何投資及應用建議。(若存在內容、版權或其它問題,請聯繫:[email protected]

《更多精彩内容,按讚追蹤Gooread·精選!》
喜歡這篇文章嗎?立刻分享出去讓更多人知道~

    相關閱讀


您可能感興趣