2029年到來前,你最好別急著否認外星人的存在

  (圖片來源於New York Magazine)

  時間回溯20年,或30年,或60年,當有關外星人的消息出現在報紙版面上,總是會給美國人帶來一種虛幻中夾雜著現實的恐懼。在很多情況下,他們在潛意識中,將冷戰以來現實世界的壓抑局勢,投射到了星際之間。

  但是,現在不同了。去年12月,《紐約時報》發表曾公開發表了一篇非常陰謀論的報道——五角大樓花了5年時間調查“未能解釋的空中現象”,也就是UFO的傳聞——後,其主要讀者群——快被特朗普上臺的現實拖垮的自由主義者,並沒有表露出多少恐懼。相反,大多人的態度,更像是宗教教義中典型的逃避主義幻想。“真相就在那裡,”前參議員裡德(Harry Reid)在推特上寫道,下面點贊最多的一條評論是:“外星人能幫助我們拯救地球嗎?”

  這種對外星文明的滑稽幻想,背後有著官方的推動。1952年,一個名為“心理戰略委員會”(Psychological Strategy Board)的中央情報局(CIA)組織研究表明,當涉及到UFO時,美國公眾容易輕信,並且做出“歇斯底里的群體行為”。該組織建議開展“揭穿”運動,讓美國民眾對無法解釋的現象逐漸喪失興趣。

  但他們控制得了民眾意識,卻無法限制政府的興趣。去年12月,五角大樓證實了先進航空威脅識別計劃的存在。該計劃由參議員史蒂文斯(Ted Stevens)創建於2007年的 (據報道,他自稱被一個神祕物體追逐過),之後由井上(Daniel Inouye)領導,再後來是多數黨領袖裡德(Harry Reid)。項目資金來源於國防部“黑錢”預算,總額為2200萬美元。項目的目標是調查和評估UFO的報道,其中許多報道來源於美國軍方。

  目前,項目內披露的諸多內容仍設計機密,但是,就算是已經放出來的一小部分,也顯得有任務比。基於公佈的數據,該項目確定,其中5個觀測涉及到“高等物理”,或者稱之為“人類不能為之事”——要麼是出現了巨大的加速度,超過人體過載極限,要麼是達到超音速,卻沒有偵測到相應的熱量或音爆,亦或是在外型不符合空氣動力學理論的情況下,在空中飛行。“沒人能弄清楚這些是什麼,”伊萊佐多(Luis Elizondo)在最近的一次採訪中說。

  此外,伊萊佐多還談到了某種“超級材料”。據說,這種材料在某次神祕現象後被發現,目前儲存在拉斯維加斯一個私人航空航天承包商擁有的建築物中。它具有目前未知的物質成分,且複製成本非常昂貴。五角大樓曾於2009年,在《紐約時報》上坦承,“在新發現的這種技術面前,美國沒有自保的力量”。

  另外一些事件之所以未公佈詳情,大多是因為其內容的敏感性,比如涉及到核電站或戰艦等。2004年11月,在普林斯頓號巡洋艦的護航下,尼米茲號航空母艦在聖地亞哥海岸派出2架戰鬥機,調查海軍跟蹤了數個星期的不明飛行物(這意味著事件並非視覺錯覺或觀測儀器故障)。根據其中一名飛行員弗拉沃(David Fravor)的報告,當駕駛戰機抵達相應地點時,他看到海面下有一股擾流,導致周圍的海水不斷翻滾。之後,一個40英尺高的白色橢球體突然出現,並且像乒乓球一樣在海面移動。之後,該物體開始模仿他的飛行軌跡,但是當他俯衝過去時,那個物體迅速消失了。

  (2004年弗拉沃報告的UFO,圖片來源於New York Magazine)

  毫無疑問,五角大樓的調查,基本上等同於給外星幻想的現實性提供了官方背書。而且,他們還在不斷放出更多信息。在五角大樓的報告中,有2段扣人心絃的UFO視頻:去年10月份,一個看起來非常像宇宙飛船的物體橫穿了太陽系;而在2016年的大部分時間裡,天文學家們都在爭論,來自遙遠恆星的奇怪光脈衝是否真的是“外星巨型結構”的證據。“一群硅谷億萬富翁(注:指SpaceX、藍色起源等)正與我們競爭首次外星接觸的機會,而我們新的超級望遠鏡,也在不斷髮現更令人信服的宜居行星。”

  然後,在今年3月,第3段視頻出現了,內容是2015年,美國海軍在東海岸的一次疑似遭遇外星人事件,而且發佈視頻的組織暗示,他們手裡還有更多的寶藏。當時《華盛頓郵報》還專門撰文《為什麼五角大樓不在乎?》,第一次對外星人提出質疑。結果就在下週,特朗普就宣佈了創建新軍隊的計劃,“我們稱之為太空部隊”。這不是科幻小說的情節,最近的一項研究表明,世界上有一半的國家已經在著手此事。

  從某種層面上說,對外星人的幻想,根源是人類把自己看得太重:我們希望被看到,這樣我們在浩瀚的太空中才有存在感。與宗教、民族主義敘事或陰謀論不同,在星際接觸的故事中,人類並非處於故事中心,往往只會短暫地扮演主要角色。不過,現實也許更加不幸:在我們找到外星生命前,就有外星人到訪地球的消息,意味著他們佔據了主動,也意味著他們的科技遠勝我們,從叢林法則出發,這代表著他們是高級的,我們是低級生物。

  不過,許多人也許會欣然接受這種境況。畢竟,就算沒有外星人,現實世界中“高級”和“低級”分化也相當明顯。

  不過接受不接受,人類正越來越接近外星人的真相。30年前,沒有任何一顆太陽系外行星被發現,現在,光我們所知的就有3000多顆,我們還知道,宇宙中,幾乎每顆恆星的軌道上都至少有一顆行星。

  不同於普通群眾對外星人的幻想態度,科學家們對外星人存在的信心更強。SETI研究所的高級天文學家肖斯塔克(Seth Shostak)稱:“五分之一或六分之一的行星可能與地球相似。”這並不是說,我們能找到地球的某個複製品,但我們也不需要找到。對太陽系行星和衛星的研究證明,許多星球都擁有生命所必需的成分——大氣層、有機化合物、液態水和其他必需品。

  也許有些星球環境極端惡劣,但不要認為,這些地方就不會誕生生命。計算在地球上,生命也比我們想象的堅強得多。科研人員曾在黃石國家公園酷熱的間歇泉中發現生物,在巨大壓力的海溝中,在乾燥如地獄般的沙漠中(比如像火星一樣的智利阿塔卡馬沙漠),都有生命跡象。這些“極端微生物”不需要溫暖舒適的環境,相反,它們已經高度進化,完全可以生活在極端惡劣的環境下,甚至於,某些生物還能在太空的真空中生存。

  有人說,這些艱險環境下誕生的都是低等生物,並沒有出現智慧生物的影子。但是要記住,哪裡有生物,哪裡就有智慧,人類對歷史的不斷探究,早已證明,生命的進化速度比我們預想的快得多。幾百萬年對我們來很長,但在宇宙尺度上,這只是一眨眼的功夫。

  新技術的湧現,也讓我們獲得更多發現外星人的機會。在建的射電望遠鏡遠超過往,覆蓋的夜空範圍極大;新建的光學望遠鏡和天文臺可以更深入地觀察太空,尋找新的行星、衛星,甚至人造星體也清晰可見,配合上每2年翻1番的計算機算力,人類將能在幾十年內對銀河系的大部分區域進行觀測。這就是為什麼,在過去的幾年裡,肖斯塔克一直和他認識的每一個人打賭,在2029年左右,人類將會找到外星人。

  之前提到,科學家認為有五分之一或六分之一的已知行星可能適合居住,一般是基於2個判斷標準:第一,它們有岩石表面;第二,它們正好處在恆星外圍的軌道“適居帶”上,不會太冷也不會太熱,正好適合液態水成型。從這2點出發,科研人員認為,以下7顆星球,最有可能成為外星人的來源:

  Proxima B:這是迄今為止發現的,離地球最近的系外行星。它完全符合以上2個前提,唯一的不確定因素是,如果其宿主恆星發出的恆星風過於強烈,可能導致其荒蕪。或許,科學界會在本世紀發射探測器,對其直接研究;

  TRAPPIST-1系統:TRAPPIST-1是一顆紅矮星,多達七顆行星正圍繞其旋轉,其中有三顆位於適居帶上,任何一顆都有適合培育生命的條件,而且其距離之近,讓其中一顆星球上的生命可以迅速擴散到另一顆星球。

  LHS 1140b:這顆星球不適合作為星際殖民的目標,它的質量幾乎是地球的7倍,體積比地球大40%。不過,這也意味著它能保持較厚的大氣,能夠使它比大多數其他地方更溫暖、更舒適地生活。”

  Ross 128 b:這是迄今為止,人類發現最適合生命成長的星球之一。這顆行星圍繞著一顆不活躍的紅矮星公轉,意味著它受到的宿主恆星輻射較小。此外,科學家曾發現來自這顆宿主恆星的奇怪信號,也許就是智慧生命存在的象徵。

  火星:科學家在2015年就發現火星上有水。因此,儘管這顆行星看起來就是一片光禿禿的荒地,但無法否認,我們仍有可能在某一天,在某個洞穴或縫隙中發現外星人。

  海洋星球(木衛二,土衛二,土衛六):木星和土星的許多衛星都出現了星球表面下有液體海洋的跡象。

  GJ 1214b:科學家給了這顆星球一個“水世界”的暱稱,這顆行星有潛在的雲層,也就是可能有大氣層存在。

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