超大磁場天體!既不是行星也不是褐矮星 它到底是什麼?

  這個行星大小的天體SIMP J01365663+0933473的質量是木星的12.7倍,但磁場的強度是木星的200倍。查克·卡特/ NRAO / AUI / NSF

  地球20光年外一顆行星大小的天體,以其難以置信的強大磁場震驚了天文學家。

  科學家們發現,該天體的磁場強度是木星的200多倍,而木星的磁場強度則是地球的16到54倍。科學家們稱之為SIMP J01365663+0933473的這一天體,究竟是如何能保持如此強大的磁場,併產生壯觀的極光,目前仍不清楚。

  主要研究作者亞利桑那州立大學的天體物理學家Melodie Kao在國家射電天文臺8月2日發佈的一份聲明中說道,“這一特定對象非常令人興奮,因為研究這個天體的磁發電機機制可以讓我們對同樣的機制如何在太陽系外行星上運行產生新的見解。”

  對於這個在2016年發現的天體,科學家們還有許多疑惑,不僅僅是它的。

  這個天體就是科學家所說的褐矮星。綽號“失敗的恆星”,褐矮星比行星要大,但還不足以像恆星那樣融合氫。對褐矮星的定義目前仍有爭議,但科學家們傾向於把它定義為質量大約是木星13倍的天體。

  最初,科學家認為SIMP J01365663+0933473是一顆巨大的老棕矮星。但進一步的研究表明它其實還相對年輕,只有2億年的歷史,質量只有木星的12.7倍。這項研究還表明,這顆行星是獨立存在的,並沒有圍繞一顆恆星運行。

  Kao在聲明中說:“這顆天體正好位於一顆行星和一顆褐矮星定義上的交界處,它給我們帶來了一些驚喜,這些驚喜可能會幫助我們瞭解恆星和行星的磁過程。我們認為這些機制不僅適用於棕矮星,也適用於氣態巨星和類地行星。”

  研究小組對這項新研究感到特別興奮,因為它部分依賴於對該天體極光的無線電觀測,這意味著射電望遠鏡可以通過極光來識別新的行星。

  這項新研究發表在7月31日的《天體物理學雜誌》上。

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