科學家發現20光年外一顆流浪行星 頭戴極光“花環”比木星重12倍

  一顆質量超過木星12倍的流浪行星在太空中飛馳。

  這個棕色的天體在銀河系中獨自運行,距離地球大約20光年,並且有一種不尋常的極光從它的極點散發出來。

  這顆行星產生的磁場大約是太陽系最大行星的200倍。

  這是第一個用無線電信號發現的此類物體。科學家們不確定它的起源以及它神祕的極光的成因。

  (圖源:每日郵報)

  這個不尋常的物體位於恆星和行星之間的灰色地帶,最初被歸類為“棕矮星”——是一種演化失敗的恆星天體。

  棕矮星體積太大而不能被認為是行星,但它的質量不足以維持其核心的核聚變——這是一種能使恆星維持運轉的過程。

  2016年,位於新墨西哥州的甚大天線陣(Very Large Array)首次觀測到了這一現象,該望遠鏡專門用於探測無線電信號。

  望遠鏡發現了5個物體,科學家們認為它們都是棕矮星。

  然而,進一步的研究發現,其中一種被稱為SIMP J01365663+0933473的天體比其他天體要小得多。

  一個由天文學家組成的研究小組發現它的表面溫度約為825°C(1517°F),並且只有2億歲。

  一些專家因此得出結論,它不是一顆褐矮星,而是一顆自由漂浮的行星。

  亞利桑那州立大學(Arizona State University)的天文學家梅洛迪·考(Melodie Kao)博士說:“這個天體位於一顆行星和一顆褐矮星之間的邊界,或者說是‘失敗的恆星’,它給我們帶來了一些驚喜,可以幫助我們瞭解恆星和行星上的磁場過程。”

  圍繞著這顆天體漫遊者的神祕現象,挑戰了人們對太空中物體如何相互作用的傳統理解。

  一顆巨大的氣態行星和一顆褐矮星之間的確切區別是科學家們爭論的焦點,關於究竟是什麼定義了它們。

  天文學家使用的一種測量方法是當氘(氫的一種同位素)在物體的核心中停止聚變時,物體的質量。

  這被稱為“燃燒氘的極限”,大約發生在13個木星那麼大的質量時。

  高博士說:“當宣佈SIMP J01365663+0933473的質量接近氘燃燒極限時,我剛剛分析完它最新的VLA數據。”

  VLA的觀測提供了第一次無線電探測和第一次測量太陽系外可能存在的行星質量天體的磁場的數據。

  加州理工學院(Caltech)的格雷格哈里南(Gregg Hallinan)表示,如此強的磁場“對我們理解產生棕矮星和系外行星磁場的發電機機制(dynamo)提出了巨大挑戰,這種機制有助於產生我們所看到的極光。”

  Hallinan博士說:“利用VLA探測SIMP J01365663+0933473的極光射電輻射也意味著我們可能有了探測系外行星的新方法,包括那些不圍繞母星運行的難以捉摸的流浪行星。”

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