天文學上壯觀一幕!450光年外一顆初生恆星正在“吞噬”行星

  天文學家可能發現了一顆相對較近的恆星正在吞噬一顆行星或小型行星。

  美國國家航空航天局(NASA)的一架太空望遠鏡發現,這顆恆星去年突然變得有點奇怪。

  錢德拉X射線天文臺發現,這顆只有1000萬年曆史的恆星邊緣的鐵元素增加了30倍,而且明顯變暗。

  (圖源:每日郵報)

  美國宇航局提供的這幅插圖描繪了環繞在離地球450光年遠的恆星RW Aur A周圍的碎片。

  麻省理工學院卡夫天體物理與空間研究所的首席研究員漢斯·莫里茨·岡瑟(Hans Moritz Guenther)說:“長期以來,計算機模擬預測到行星可能會被吸入年輕的恆星中,但我們以前從未觀察到這一點。”

  岡瑟(Guenther)說,他以前從未見過這種情況,他說這種情況“比我們想象的要奇怪得多”。

  他說,“我們從未見過像這樣改變了鐵元素的恆星。”

  他說,一個可能的簡單解釋是,這顆恆星正在吞噬一顆行星或迷你行星。

  他研究了其他可能的解釋,在這兩種解釋中,他更喜歡吞噬行星的解釋。

  “如果我們對數據的解釋是正確的,這將是我們第一次直接觀察到一顆吞噬行星的年輕恆星。”

  幾十年來,天文學家一直在觀察金牛星座的初生恆星,而在2015年,錢德拉望遠鏡觀測到的鐵含量並不高。

  這顆名為RW Aur A的恆星距離地球450光年。一光年是5.9萬億英里。

  行星是如何形成的?

  根據我們目前的理解,一顆恆星和它的行星是由一個更大的星雲中的塵埃和氣體組成的坍縮雲形成的。

  當引力將物質在坍縮的雲團中拉近時,雲的中心越來越受到擠壓,進而變得更熱。

  這種稠密、炙熱的內核成為了一顆新星的內核。

  與此同時,坍縮的雲層內部的運動導致了它的攪動。

  當雲被極度壓縮時,許多雲開始向同一方向旋轉。

  旋轉的雲最終會變平,形成一個圓盤,當它旋轉時,它會變得更薄,就像一個旋轉的麵糰壓扁成一個披薩的形狀。

  這些“環繞恆星”或“原行星”的圓盤,天文學家稱它們為行星的誕生地。

  岡瑟說:“目前我們在研究系外行星以及它們是如何形成的方面做了大量的工作。因此,研究年輕的行星是如何在與主恆星和其他年輕行星的相互作用中被毀滅的,以及是什麼因素決定了它們能否存活下來,顯然是非常重要的。”

  然而,外部專家迄今仍持謹慎態度。

  哈佛大學的羅伊布(Avi Loeb)說,這可能是一個令人興奮的發現,但證據是間接的,並非決定性的。

  岡瑟偏愛的解釋是推測性的,卡內基科學研究所(Carnegie Institution of Science)的艾倫博斯(Alan Boss)說,他是太陽系外行星的專家。

  此前,在2013年,美國芝加哥大學的天文學家也發現了一個奇怪的行星系統。據報道,該系統中的主恆星與太陽極為相似,大概位於 300 光年之外。而這顆“死星”較為怪異,因為它有時會吞噬自己的一些行星。

  研究項目負責人、美國芝加哥大學天文與天體物理學家雅各布·比恩介紹說," 這並不意味著太陽也會在任何時候‘吃掉’我們的地球。但是,這一發現可能給我們帶來許多提示,這種野蠻的歷史可能普遍盛行於絕大多數行星系統中,包括我們自己所處的行星系統。"

  多年來,比恩研究團隊一直參與一項尋星計劃,致力於尋找太陽雙胞胎兄弟周圍的行星系統。比恩研究團隊所發現的這顆死星名為 "HIP68468",位於 300 光年之外。"HIP68468" 星球與太陽極為相似,可以被稱為太陽的雙胞胎兄弟之一。

  研究團隊成員梅甘·比代爾表示,他們計劃對此類恆星進行更多的研究,看這種奇怪的現象是否在所有行星形成過程中普遍存在。

  包括來自各大洲的科學家的比恩研究團隊,利用智利的拉西亞天文臺 3.5 米天文望遠鏡,於2015 年首次發現了這顆死星。

  費舍爾表示," 我們很難理解一顆特殊恆星的歷史。但是如果我們有幸發現其化學成分,這些化學成分可能來自於被吞噬的行星。回到‘ HIP68468 ’上來,一顆或多顆行星的化學物質仍然殘留於這顆死星的大氣中。舉個比喻的例子,如果一隻貓坐在一個鳥巢旁邊,而嘴邊還粘著幾根黃色的羽毛,那麼很自然地就會認為這隻貓剛剛吃掉了一隻鳥。"

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