【國際】美國天文學家新發現12顆木星衛星

  中新社休斯敦7月17日電 美國天文學家17日宣佈,經一年多的觀測,他們新發現12顆木星衛星,並取得國際天文學聯合會承認。其中兩顆衛星繞木星逆行,引起天文學家關注,“或是木星存在如此多衛星的成因”。

  美國科學網站The Verge消息,斯坦福大學卡耐基科學研究所的天文學家當日宣佈,自2017年3月起,通過美洲國家天文觀測站智利分站的布朗科天文望遠鏡(Blanco 4-meter telescope)的觀測,他們新發現12顆木星衛星。與木衛一木衛二等大型衛星不同的是,這些衛星直徑在1至2英里之間。“尺寸非常小,不易於觀測”,團隊負責人、卡耐基科學研究所天文學家斯科特·謝珀爾德說。

  目前,天文學家排除了小行星或彗星的可能,並記錄下它們的確切軌道,提交給國際天文學聯合會。該聯合會現已正式批准並承認這12顆天體為木星衛星。木星早已是太陽系擁有衛星最多的行星。至此,共計發現79顆木星衛星。

  值得注意的是,據《華盛頓郵報》報道,天文學家指出,被發現的12顆衛星中,有3顆已命名。其中,被稱為Valetudo的是迄今為止發現的最小的一顆木星衛星,直徑為1公里。它與木星所有其他衛星的移動方向相反,繞木星逆行旋轉,引起天文學家的關注。

  謝珀爾德說,“這顆衛星的逆行造成非常不穩定的局面,隨時有可能與其他衛星發生碰撞。”事實上,此次還發現一顆名為Carpo的衛星,也作繞木逆行移動。

  “逆行的衛星或是木星存在如此多衛星的成因”,謝珀爾德分析稱:也許在很久以前,在這個逆行空間中,存在著數目更少、尺寸更大的衛星圍繞著木星運行。但當它們遭遇像Valetudo一樣逆行的衛星撞擊時,大型衛星被擊碎,散落在軌道上,形成如今木星衛星的外觀。他說,“Valetudo作為存在於木星最外圍軌道的衛星,它是碰撞留下的殘餘物,是形成木星星體的最初物質。”

  木星是氣體巨星,其大氣層由86%的氫氣和14%的氦氣組成,表面覆蓋著厚厚的棕黃色和白色相間的雲層。雲層之下,是一個巨大的液態金屬氫組成的海洋。隨著木星不斷高速旋轉,旋轉的液態金屬海洋製造出了強磁場。強磁力吸引住大尺寸衛星,最大的衛星--蓋尼米得直徑大於行星中的水星。同時,衛星存在空間廣,已觀測到的最遠軌道距木星達1860萬英里。而地球的衛星--月球距地球為23.9萬英里。(完)

  責任編輯:蔡蔚鵬

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