10萬年前人類險滅絕,全球只剩2000多人

  大約10萬年前,受到嚴重乾旱的極端氣候影響,地球上人類的祖先曾差點瀕臨滅絕,人口最少的時候,地球上僅有2000多人,而且全部在非洲。直到石器時代初期,人類數量才重新上升,走出絕種邊緣。目前地球上的66億人口,其實全都是這2000多名人類祖先繁衍出來的!

  10萬年前全球只剩2000多人

  這一發現是24日出版的最新一期《美國人類遺傳學雜誌》披露的。從2005年開始,美國國家地理學會和IBM電腦公司聯合策劃了一項名為“基因地理計劃”,該計劃在中國、俄羅斯、印度、法國、英國和澳洲的科學家的協助下,對從全世界50多個不同地區採集的上千例人體DNA數據進行分析比較。

  在經過了長達3年的研究後,科學家終於得出最新結論——大約10萬年前,人類祖先首次從非洲出發,移居到了世界各地。但讓人驚訝的是,科學家們指出,當時全世界的人口只剩下2000多人,也就是說所有現代人類———地球上的66億人口,全都是由這2000多名“非洲祖先”繁衍出來的!

  66億人全是2000多人後代

  科學家此前已研究了人類從母親身上遺傳的“線粒體DNA”,發現現代人類均為20萬年前非洲居住的“線粒體夏娃”的後代,但由於科學家對“線粒體夏娃”和10萬年前人類“走出非洲”之間的人類情況知之甚少,“基因地理計劃”小組又研究了15萬年前至9萬年前期間、在非洲南部出現的狩獵人部落閃族人和遊牧部落科伊人的“線粒體DNA”,結果確認出當時人類曾分散成小族群。

  研究發現,與人類的近親黑猩猩不同的是——幾乎所有66億人的DNA基因都是極其相似的。事實上,隨便抽出一組黑猩猩比較一下,它們的基因差異都比地球上66億人的基因差異明顯。科學家認為,現代人的DNA差異之所以如此“小”,正是因為地球上66億人口是由10萬年前的2000多個原始人繁衍而來的。

  任何意外都可導致人類滅絕

  參與“基因地理計劃”的科學家估計,10萬年前,地球上一定發生過某種特殊的變故,從而導致原始人的數量急劇下降到一個瀕臨滅絕的危險邊緣。科學家估算,人口最少的時候,地球上僅有2000多人。科學家稱,在當時,任何流行疾病、環境災難、人與野獸的生存衝突,都會對人類造成“滅絕性”的災難後果,當時只要其中有一樣突然失控發生變數,也許現代人類就不會存在了。

  慶幸的是,後來這2000多名人類祖先分散成小族群,並獨立發展。直到石器時代初期,這些小部落重新會合,人類數量終於重新上升,並且從非洲散佈到世界各個地區,令人類走出絕種邊緣。美國國家地理學會的研究人員斯賓塞·威爾斯在一份聲明中稱:“這項研究闡明遺傳學的強大力量,以揭示我們人類歷史上一些重要事件的祕密。倖存下來的極少數早期人類面臨艱苦的環境條件,被迫分成多個小分支,他們在絕種邊緣重聚,然後向世界各地移居,這是一部史詩式的劇集,過程記載在我們的DNA內。”

  嚴重乾旱導致“滅頂之災”?

  是什麼原因才導致地球上僅剩下2000多人呢?“基因地理計劃”小組估計,在13.5萬年前至9萬年前期間,東非經歷多次嚴重乾旱。氣候轉變可能導致人口結構改變,從而令人類幾乎絕種,人數跌至2000多人。古生物學家米芙·利基:“誰曾想到,在距今10萬年前,氣候的極端惡劣曾使我們人類數量減少到險些滅絕的地步。”

  但也有一些科學家認為,很可能是10萬年前地球上一次超級火山的爆發差點導致了人類祖先的滅絕。據英國倫敦大學學院地球物理學教授比爾·麥格稱,大約在10年前,印尼蘇門答臘島附近發生過一場也許是地球有史以來最大的火山爆發,如今那裡仍有一個62英里長的巨洞。它噴出的硫酸煙霧遮蔽了整個地球,以至於長達幾年地球都處於昏暗之中,火山爆發後地球生命仍然能夠倖存,簡直就是一個“奇蹟”。

  地球毀滅性災難概率為50%

  那麼,10萬年前人類險些滅絕的災難在將來是否還會再次發生?英國劍橋大學科學家、英國皇家榮譽天文學家馬丁·里斯稱,地球無時無刻不在面臨著各種可能的毀滅性災難,包括小行星撞擊、核恐怖、生化武器等,而下一場超級火山的爆發也只是個時間問題而已。但馬丁·里斯認為,人類最大的危險可能還是由人類自己引發的,譬如核恐怖、生化武器失控等。

  馬丁·里斯說:“100年前,我們並不知道還有核危險;但現在我們知道了;100年前,我們不知道病毒還可以在實驗室中製造,但現在我們也知道了。也許人類自己的疏忽和愚蠢就會毀了我們自己。”馬丁·里斯認為,在今天,人類遭遇毀滅性災難的概率已從100年前科學家們估計的20%,上升到了50%。

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