Uber 要買 2.4 萬輛沃爾沃汽車,作為無人駕駛車隊

  跟 Alphabet 旗下的 Waymo 官司還沒完,打車服務公司 Uber 還在花大錢做自動駕駛,這次計劃了一整個車隊。

  Uber 公司跟沃爾沃簽下了一單大訂單,計劃購買 2.4 萬輛沃爾沃 XC90 汽車,沃爾沃將在 2019-2021 年間向 Uber 公司交付這批汽車。

  這是沃爾沃 XC90 車型拿到的最大企業訂單。XC90 是輛 7 座的 SUV,美國經銷商標價 4.69 萬美元。也就是說,Uber 公司的這筆訂單價格在 11.3 億美元。以沃爾沃 2016 年的銷量來算,2.4 萬輛佔比 4.5%。

  XC90 車型被 Uber 公司用作是以後上路的自動駕駛汽車的基礎。沃爾沃汽車 CEO Hakan Samuelsson 稱:“基礎款汽車會配置上 Uber 要求的、所有必須的安全、備份和核心的自動駕駛技術。”所謂的自動駕駛技術,包括 XC90 配備的自動巡航、保持車距。

  在拿到車輛後,Uber 公司將把更多的傳感器裝在這些汽車上,並將它們接入到打車服務中。

  Uber 公司自動駕駛聯盟的負責人 Jeff Miller 稱:“我們的目標是,從第一天開始對一款日後可以量產的車型進行投資。”按照他的說法,這筆錢一部分是用 Uber 的股權來付,還會用上債務融資。

  這兩家公司的合作,從去年 8 月份開始。Uber 公司跟沃爾沃簽訂協議、建立自動駕駛聯盟,兩家還拿出了 3 億美元說要一起開發自動駕駛汽車。Uber 在這次合作中還買了 100 輛 XC90,用於在匹茲堡上路測試自動駕駛。

  對於擁有 200 萬司機的 Uber 公司來說,這支車隊很小。但對於推進自動駕駛車的公司來說,這已經是個相當大的規模了。

  不過,Uber 的自動駕駛業務推進得並不順利。根據多家新聞網站拿到的 Uber 自動駕駛汽車的行車數據,以及像 Edison Investment Research 這樣的分析機構的評估,相比 Waymo 的汽車,Uber 的自動駕駛汽車行車過程中需要更多的人工干預,說不上有多智能。

  更大的問題來自於 Uber 去年 8 月份收購的自動駕駛卡車公司 Otto。創始人、前 Google 明星工程師 Anthony Levandowski 利用職務之便,在沒有公佈利益相關的情況下,將自己另外創立的 2 家公司的產品賣給供職的 Google。現在,Waymo 公司起訴 Levandowski 的官司還沒結束,法院判決將在12 月 4 日公佈。

  此外,在收購 Otto 公司後,Uber 內部的自動駕駛部門 ATG 跟 Otto 團隊的關係也不融洽。根據科技新聞網站 Recode 3 月的報道,他們接觸到的 ATG 現、前員工稱,Uber 在做自動駕駛汽車上遇到了問題,技術開發停滯,Otto 團隊希望保持獨立跟 ATG 部門希望整合業務之間出現了矛盾。

  現在一下子要組建一支有 2.4 萬輛汽車的自動駕駛車隊,可能是跟 Uber 新任 CEODara Khosrowshahi 給出的最快 2019 年上市日程有關係。Uber 公司可能是想把自動駕駛汽車推得更努力些,急於給投資人看到一些新的增長點。

  題圖來自:沃爾沃

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