音樂界備受推崇的意大利古董小提琴,要被科學趕下神壇了嗎?(3)

  原標題:音樂界備受推崇的意大利古董小提琴,要被科學趕下神壇了嗎?

  你是不是從沒懷疑過斯特拉迪瓦裡小提琴?

  但科學家們從不會輕易相信。

  原文以Science can tell us only so much about Stradivarius violins為標題

  發布在2017年5月8日的《自然》繆斯專欄上

  原文作者:Philip Ball

  

  斯特拉迪瓦裡小提琴的魅力或許不是盲測就能輕易評測出來的。

  

  在J·米德·福克納1895年的小說《失落的斯特拉迪瓦裡》(The Lost Stradivarius)中,一位學生偶然發現了一把擁有神秘力量的傳奇小提琴。這聽起來像是一部典型的維多利亞時代晚期的驚悚小說,但福克納賦予給18世紀意大利琴匠安東尼奧·斯特拉迪瓦裡(Antonio Stradivari)製作的小提琴的神秘力量也如實反映了斯氏琴在當今小提琴名家中的聲望。

  斯氏琴是否確實卓爾不群呢?數年來,在盲測研究的幫助下,科學正在逐漸打破它的華麗光環。研究結果顯示,即使專家也無法發現一把優質的現代琴與斯氏琴有何優劣之分。不過,一些人對實驗中的人工聽賞條件提出了異議。現在,壓死駱駝的最後一根稻草出現了:一項研究報告稱,在音樂廳條件下,聽眾認為現代琴的聲音呈現明顯優於斯氏琴,而且整體上音效更佳。

  “幾個世紀以來,小提琴界一直對意大利古董琴推崇備至,認為它們擁有近乎奇蹟的品質,”研究作者說。這項研究是由巴黎第六大學的聲學研究者Claudia Fritz領導開展的。然而,根據這些作者的說法,現在是時候讓它們走下神壇了。

  不過,事實果真如此嗎?會不會是科學將複雜問題限制在了一個可測量、可量化的形式中,因此簡化了問題呢?

  小提琴家Elizabeth Pitcair使用名為“漢默”的斯氏琴演奏。

  Shannon Stapleton/REUTERS

  古新之爭

  長久以來,人們一直想知道是什麼造就了斯氏琴著名的卓越品質。斯特拉迪瓦裡家族(安東尼奧只是這個制琴名族最著名的一位)的秘密是什麼?是木料的選擇或處理,還是特別的護漆?與此同時,聲學科學家卻難以找到斯氏琴獨特的聲學特徵。

  

  2012年,Fritz及同事報告了最具說服力的研究結果之一。他們讓21位富有經驗的小提琴家蒙眼演奏斯氏琴、與斯氏琴齊名的瓜氏琴(Guarneri del Gesù)和優質現代琴。盲測結果表明,被小提琴家們評為最好的是一把新琴,評為最差的是一把斯氏琴。而且,音樂家們無法確鑿地辨別一把琴是新琴還是古琴。

  一些鑒賞家對這類研究表示懷疑,因為這種受控條件下的聲音環境較為單調。“古琴的偉大之處要在音樂廳中才能表現出來,”小提琴家Earl Carlyss說。

  因此,在最新的研究中,Fritz及同事選擇了巴黎和紐約的兩座音樂廳來開展盲測。專業琴手使用新琴和古琴(包括幾把斯氏琴)進行了獨奏和合奏表演。聽眾包括小提琴家、琴匠、作曲人和樂評家,他們聽完後會根據聲音的呈現效果給小提琴打分,並給出個人的整體偏好。

  結果分明:人們一致偏好新琴,而且新琴被認為聲音呈現效果更佳。表面上看,這一結論讓人不禁質疑一心追求斯氏琴的琴手的執念。

  感知的力量

  現在,有人或許會想說科學已經褪去了斯氏琴的華麗光環,證明它不過是虛幻一場。但這樣的觀點就太過簡化了。

  Fritz及同事的措辭明顯更加謹慎明智。他們說,儘管研究確實表明我們應該摒棄對“斯氏琴”的盲目推崇,但是研究本身並不是要判斷斯氏琴是否“更高一籌”,而是鼓勵我們不以年代和製作人論優劣,關注哪些物理特徵能更普遍地決定小提琴的演奏品質。

  David Garrett在克雷莫納小提琴博物館評測不同的小提琴,哪把更勝一籌呢?

  Credit: MdV

  正如研究人員在之前的研究中所寫到的那樣,另外一個值得探討的問題是小提琴家最看重的是什麼。音樂家與樂器的關係遠遠超過可測量的聲學特徵,他們能與樂器建立起非常深厚的個人紐帶。這有一個令人痛心的例子,2010年,神童琴手金敏珍的斯氏琴被盜,她不僅暫時停止了演奏,之後還陷入了抑鬱之中。

  (點此回顧這個痛心的故事)

  美籍法裔小提琴家Stéphane Tran Ngoc參與了Fritz的早期盲測,他也表示讓琴手演奏一把陌生的琴,然後據此評估琴聲好壞可能並不合理。“音樂家通常要花很多時間才能讓古琴表現出它的聲音魅力,”他說。“一把偉大的意大利古琴的琴音會越拉越好,這和許多現代琴不一樣。”

  他自己使用的就是一把古琴。他在參加測試時用自己的琴演奏,他(以及其他人)都覺得它聽起來比其它琴要好。但是,他補充說,“當然,這是不公平的,因為我已經用它演奏了25年,對它非常了解。”

  而且,我們不要忘了,小提琴家們不是閉眼演奏,聽眾也不是閉眼傾聽。如果人們認為斯氏琴聲音更好聽,聲學科學也不需要破壞這種幻想。眾所周知,這種心理作用會影響人們的感知:給你一杯紅酒,並告訴你它是陳釀,你可能就會覺得它更香醇了。

  雖然盲測揭示了令人意想不到的偏好結果,但是我們不能因此就說它更為準確。需要注意的是,儘管偏見在某些場合下是不受歡迎的——比如試聽,但如果音樂家認為自己的樂器聽起來更好,那麼他們就有可能演奏出更好的樂曲。誰會拒絕這樣的偏見呢?

  Nature|doi:10.1038/nature.2017.21954

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